El insólito recorrido del huracán Harvey

Tras los graves daños causados desde el fin de semana en Houston, la alerta por el huracán Harvey está lejos de desactivarse. El fenómeno, pese a haberse convertido en tormenta tropical, sigue arrojando fuertes lluvias sobre la costa central de Texas y amenaza con un nuevo desplazamiento hacia territorio estadounidense.

Las fuerzas de seguridad locales y nacionales aseguraron que habían rescatado a 13.000 personas afectadas por las inundaciones y los últimos balances indican más de 20 muertos. Y según el Centro Nacional de Huracanes, el ojo Harvey podría regresar a tierra entre el miércoles y el jueves a lo largo de la frontera entre Texas y Luisiana, donde ya se preparan para enfrentarse a posibles inundaciones.

Los científicos consideran que el extraño comportamiento de Harvey está contribuyendo a que se haya convertido en una de las tormentas tropicales más graves de los últimos años. "Parece moverse muy lentamente y no se aleja, como normalmente ocurre con las tormentas de este tipo (…) Simplemente se está quedando", explicó en conferencia de prensa la portavoz de la Organización Meteorológica Mundial, Claire Nullis. Pero ¿por qué Harvey sigue activo y no abandona la zona hasta desaparecer?

"Comportamiento errático"

Su recorrido inicial, desde que se formó en el Caribe hasta que llegó al golfo de México, es el común para muchos ciclones. "Se restableció en las aguas cálidas del golfo y tomó rumbo a Texas como se preveía", explicó a BBC Mundo el meteorólogo Jaime Albarrán, del Servicio Meteorológico Nacional de México.

Sin embargo, hubo varios factores que le influyeron para tener "un comportamiento errático" en los días posteriores. "Cuando toca tierra, Harvey interacciona con fenómenos meteorológicos como un sistema de alta presión atmosférica. Si el huracán no lo hubiera encontrado, habría seguido su trayectoria", afirmó Albarrán. 

Los huracanes son estructuras circulares que giran en dirección contraria a las agujas del reloj. Su recorrido viene dictado por patrones de viento en capas altas de la atmósfera. Los meteorólogos en Estados Unidos explican que Harvey se encontró con dos sistemas de altas presiones, uno sobre el sureste y otro el suroeste del país. 

Estos sistemas lo empujaron en direcciones opuestas con fuerzas equivalentes que se cancelaron mutuamente y provocaron que lo que llegó a la costa como huracán categoría 4 ya se ha convertido en tormenta tropical se quedara estancado. Este estancamiento cerca de la costa ha sido un factor clave en la devastación causada: en lugar de pasar, siguió castigando la zona con fuertes lluvias. Además de estas interacciones, también su regreso al mar contribuyó a que la tormenta recuperara intensidad.



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