Una mayor eficiencia en el uso de los recursos contribuiría a lograr una mayor sostenibilidad con competitividad, mejorar el perfil de especialización productiva y el tipo de inserción internacional de los países de la región. Además, señala el Informe “Eficiencia en el uso de los recursos en América Latina: Perspectivas e implicancias económicas”, contribuiría a la reducción de la pobreza y la desigualdad.

El estudio ha sido elaborado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), con la colaboración de la Red Mercosur de Investigaciones Económicas. El Informe aborda, desde una perspectiva económica, la relevancia de la eficiencia en el uso de los recursos para avanzar hacia el desarrollo sostenible y fue presentado el pasado 17 de junio en Asunción, Paraguay, en el marco de la Reunión de Ministros de Medio Ambiente del Mercosur.

El uso del agua, los cambios en el uso del suelo, y la energía y el cambio climático son las tres temáticas analizadas en el Informe. Estas temáticas se examinaron a partir de diversos estudios de caso sobre políticas e iniciativas relevantes en Argentina, Brasil, Chile, México, Paraguay y Uruguay.

8.500 plantas industriales

Uno de los mayores desafíos ambientales de América Latina es reducir el consumo de agua. Entre los casos analizados en el estudio, está el de la cuenca del río Paraíba de Sul, en Brasil. Sus aguas están sometidas a una gran presión por la presencia de 8.500 plantas industriales y por el rápido crecimiento demográfico en la zona. Las autoridades han tratado de aliviar parte de esa presión imponiendo tasas por la extracción y el uso del agua. En dos años, la extracción por parte de los usuarios sujetos a tasas cayó un 16 por ciento, y el consumo, un 29 por ciento. Además, el mayor coste del agua ha animado a las compañías a apostar por su reutilización. En definitiva, la medida extiende el mensaje del valor económico de este recurso y de la importancia de su uso sostenible.

Las emisiones del sector energético están fuertemente acopladas al crecimiento del PIB y de la población, destaca el informe. Si bien la región contribuye poco a las emisiones globales de CO2, algunos de los países analizados se encuentran en el grupo de países en desarrollo con mayores emisiones per cápita. El marco regulatorio de los sistemas energéticos de estos países prioriza, en general, grandes inversiones en tecnologías intensivas en carbono que ofrecen retornos en el corto plazo y garantizan la seguridad en el abastecimiento, pero  intensifican las emisiones y no contribuyen a mejorar la eficiencia.

Promoción de la eficiencia energética

El informe destaca también que los países de América Latina están sumándose a la tendencia mundial de promoción de la eficiencia energética, de las energías renovables modernas y de los biocombustibles. Como muestra se presenta el caso de México, en donde la modernización y transición tecnológica en la generación y aprovechamiento de la energía puede ser un factor de crecimiento significativo.

El uso del suelo y el impacto ambiental de la producción agropecuaria son, según el informe, un tema clave en el desarrollo futuro de la región, fundamentalmente por sus enormes implicaciones sociales, ambientales y de eficiencia productiva. El estudio destaca que uno de los principales cambios en el uso del suelo se asocia al gran aumento de la producción de soja, que ha situado a países como Argentina, Brasil y Paraguay entre los mayores exportadores mundiales.

El proceso de primarización de la economía de Chile, México y los países del Mercosur, ha causado, según el estudio, un creciente aumento de las presiones sobre algunos recursos esenciales como el agua y el suelo. La falta de iniciativas, políticas o programas orientados a prevenir los impactos ambientales del desarrollo productivo puede desincentivar la mejora ambiental con graves consecuencias económicas. Por otro lado, el informe destaca que la eficiencia en el uso de los recursos y la sostenibilidad a partir de la promoción de una producción más limpia y el cumplimiento de los requisitos ambientales, puede contribuir a la competitividad empresarial.
Lecciones aprendidas

Los doce estudios de caso analizados aportaron lecciones tanto para el análisis socio-económico como para el diseño e implementación práctica de iniciativas públicas, privadas y mixtas relacionadas con la eficiencia en el uso de los recursos.

Siguiendo la metodología prospectiva desarrollada por el PNUMA en anteriores informes, el estudio desarrolla cuatro escenarios posibles en torno a la evolución de variables clave en la sostenibilidad y eficiencia de recursos para el período 2010-2030. Tres de ellos, «Eficiencia sin sostenibilidad», «Statu quo: ni sostenibilidad ni eficiencia», y «Sostenibilidad sin eficiencia», suponen algunos avances pero no representan mejoras de largo plazo en la eficiencia del uso de los recursos.

El cuarto escenario  denominado «Eficiencia, sostenibilidad y gobernabilidad para la inclusión» es, según el informe, la situación deseable. Entre otras acciones, este escenario conlleva un círculo virtuoso donde mejora el uso de recursos y la calidad de la gestión pública, permitiendo al mismo tiempo avanzar en la promoción de un uso más eficiente de los recursos naturales, financieros, públicos y privados y sociales; promueve un modelo de desarrollo más integrador enfocado en la reducción de las desigualdades; y puede contribuir a la transición hacia una economía verde.

Cooperación regional

Para avanzar en varios de los desafíos identificados, es necesaria la cooperación regional en materia de estandarización,  proyectos demostrativos, cooperación tecnológica y en la regulación de temáticas transfronterizas y resolución de conflictos. Según el informe, los mecanismos nacionales, regionales e internacionales de financiamiento para el desarrollo deberían asegurar la disponibilidad de recursos financieros para fomentar inversiones que promuevan el uso eficiente de los recursos.

El estudio busca complementar el análisis ofrecido en los informes GEO (Perspectivas del Medio Ambiente) para América Latina, a través de estudios regionales sobre eficiencia en el uso de los recursos y sus implicaciones económicas. Asimismo, el informe evidencia la existencia de herramientas de análisis para esta temática que todavía no cuentan con mucha diseminación en los sectores académicos y entre aquellos encargados de la toma de decisiones.

Pódeis consulta en nuestra sección Documentos de Interés el informe “Eficiencia en el uso de los recursos en América Latina: Perspectivas e implicancias económicas”.



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