Del 22 al 25 de enero, la Facultad de Geología de la Universidad de Barcelona (UB) y la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC) acogerán la asamblea general y la reunión preparatoria de PERSEUS, el proyecto de conservación del medio marino más importante que la Unión Europea ha desarrollado hasta el momento y que actúa tanto en el mar Mediterráneo como en el mar Negro.

¿Por qué es tan importante que los mares estén "sanos"? Los mares tienen un papel muy importante en la vida humana: generan la mayor parte del oxígeno, nos proporcionan alimento, regulan el clima, albergan un gran número de sustancias que usamos en medicamentos, son una fuente de energía y un elemento de ocio, turismo e inspiración.

¿Dónde está el problema? El mar Mediterráneo y el mar Negro son más vulnerables que otros mares porque son interiores, es decir, son mares que dada su situación geográfica están prácticamente cerrados. Por lo tanto, sus corrientes marinas no son tan fuertes y acumulan más agentes contaminantes. Los vertidos industriales y domésticos producen altas concentraciones de mercurio, cadmio, cinc, plomo y residuos no tratados. La actividad diaria de los buques de pesca también produce vertidos de grandes cantidades de crudo. La prospección y explotación de hidrocarburos (petróleo y gas), así como las mareas negras, empeoran todavía más el estado medioambiental de estos mares. Los recursos pesqueros no están en equilibrio, principalmente por una sobreexplotación pesquera. Si sumamos los daños producidos por la actividad humana a las consecuencias negativas que el cambio climático y otros fenómenos naturales también tienen en estos mares, se ve cómo sufren graves amenazas que pronto serán irreversibles.

PERSEUS

El coordinador del proyecto PERSEUS, Dr. Evangelos Papathanassiou, del Centro Helénico de Investigaciones Marinas, explica: “la diferencia entre otros proyectos de investigación y el proyecto PERSEUS es que este último tiene como principal objetivo traducir los hallazgos científicos en recomendaciones claras y prácticas que den lugar a políticas que ofrezcan soluciones a los urgentes problemas medioambientales que afrontan nuestros mares”.
 
Aplicando las ciencias naturales y las socioeconómicas, PERSEUS dará respuesta a algunas incógnitas y diseñará un marco de acción eficaz e innovador, basado en conocimientos científicos sólidos, para mantener un “buen estado medioambiental” que siga los principios y los objetivos fijados en la Directiva marco sobre estrategia marina (MSFD) de la UE. Otra característica destacable de PERSEUS es que refuerza la cooperación entre los países de la UE y los que no pertenecen a la Unión pero que rodean estos dos mares. El proyecto PERSEUS, iniciado en 2012 y que se prolongará hasta 2015, une a más de 300 científicos procedentes de 53 organizaciones en 21 países. El coste total del proyecto supera los 17 millones de euros, la Comisión Europea aporta 13 millones de euros.

Miquel Canals, catedrático del Departamento de Estratigrafía, Paleontología y Geociencias Marinas de la UB y responsable de la reunión que tendrá lugar esta semana en la UB, señala que: “es un gran placer y un honor acoger en la Facultad de Geología durante casi una semana a un gran número de distinguidos investigadores y autoridades de países europeos y no europeos”. Dentro de PERSEUS, la UB y otras organizaciones españolas lideran acciones de gran relevancia para el éxito del proyecto, especialmente en el Mediterráneo occidental, con el objetivo de entender mejor su funcionamiento y conocer los agentes que intervienen para poder establecer acciones que mejoren su conservación medioambiental.

La catedrática Rosa Mari Darbra Roman, responsable del proyecto en la UPC, afirma que “el proyecto PERSEUS brinda una oportunidad a los investigadores europeos y no europeos de compartir conocimientos y conseguir, así, que sus investigaciones resulten en una mejora de la situación medioambiental del mar Mediterráneo y el mar Negro. Para la UPC participar en este proyecto es una acción de gran relevancia”.



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