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Un solo rayo que recorrió 768 kilómetros de distancia en el cielo del sur de Estados Unidos ha sido reconocido por la Organización Meteorológica Mundial (OMM) como el más largo jamás detectado. El nuevo récord mundial de megarrayo se describe en el Bulletin of the American Meteorological Society.

Sirviéndose de la tecnología satelital más moderna, el comité de la OMM encargado de los fenómenos meteorológicos y climáticos extremos reconoció como rayo más largo detectado uno registrado el 29 de abril de 2020, que cruzó 768 kilómetros a través de Misisipi, Luisiana y Texas. Esa distancia es algo mayor que la que separa Madrid de la ciudad francesa de Burdeos, y equivale a la distancia que hay entre Nueva York y Columbus (Ohio, EE.UU.), o entre Londres y la ciudad alemana de Hamburgo.

El nuevo valor de mayor distancia recorrida por un rayo jamás detectada supera en 60 kilómetros el récord anterior, dado que en esa ocasión el fenómeno se produjo a lo largo de 709 +/- 8 kilómetros a través del sur del Brasil el 31 de octubre de 2018. «Tanto en el caso del récord anterior como del actual se utilizó el método del arco de círculo máximo para medir la extensión del rayo», informan los investigadores.

Otro récord: también el rayo de mayor duración

El mismo comité identificó como rayo individual de mayor duración una descarga que se produjo de forma continuada durante 17,102 +/- 0,002 segundos en una tormenta que se formó sobre Uruguay y el norte de Argentina el 18 de junio de 2020. El anterior récord de mayor duración se observó en un rayo que se produjo de forma continuada durante 16,73 segundos en el norte de Argentina el 4 de marzo de 2019. Se trata de un valor 0,37 segundos más breve que el actual récord.

«Se trata de valores extraordinarios observados en rayos individuales. Las mediciones de fenómenos medioambientales extremos son una prueba viviente de toda la fuerza de la naturaleza, así como de los avances científicos que ahora nos permiten realizar esas evaluaciones. Es probable que existan fenómenos extremos aún mayores y que podamos observarlos a medida que evolucione la tecnología de detección de rayos», afirma Randall Cerveny, ponente de la OMM sobre los registros mundiales de fenómenos meteorológicos y climáticos extremos.

Un gran peligro

«Los rayos son un gran peligro que se cobra numerosas vidas cada año. Estos récords ponen de relieve cuestiones de importancia para la seguridad pública respecto de las nubes electrificadas en las que los rayos pueden recorrer distancias enormes», explica el Secretario General de la OMM, Petteri Taalas.

Estas nuevas descargas sin precedentes se produjeron en zonas especialmente sensibles a las tormentas conocidas como sistemas convectivos de mesoescala, cuya dinámica hace posible que se produzcan megarrayos extraordinarios, a saber, las Grandes Llanuras en América del Norte y la cuenca del Plata en América del Sur.

«Estas descargas extremadamente extensas y de larga duración no fueron episodios aislados, sino que se produjeron en el marco de tormentas activas. Cada vez que se oyen truenos, es momento de buscar un lugar seguro para protegerse de los rayos», señala Ron Holle, especialista en rayos y miembro del comité.

«Los únicos lugares donde los rayos no constituyen una amenaza son los edificios de envergadura que cuentan con redes de cableado y de tuberías, no estructuras como las instaladas en la playa ni tampoco las paradas de autobús. Otro de los lugares considerados seguros es el interior de los vehículos con techo metálico completamente cerrado, no los buggies ni las motocicletas. Si se dispone de datos fiables que indiquen la presencia de rayos en un radio de 10 kilómetros, deberá buscarse refugio en un edificio o vehículo que brinde protección frente a los rayos. Cabe recordar que, como demuestran estos casos extremos, los rayos no solo pueden recorrer distancias descomunales en cuestión de segundos, sino que además forman parte de tormentas más grandes, así que hay que estar atentos».

Fuente: ABC

Artículo de referencia: https://www.abc.es/ciencia/abci-rayo-recorrio-768-kilometros-eeuu-nuevo-record-mundial-202202030922_noticia.html



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