Fernando Prieto, investigador de AEVAL (Agencia Estatal de Evaluación de las Políticas Públicas y la Calidad de los Servicios), ha presentado en el GIAL un trabajo que analiza la evolución de los espacios costeros españoles desde 1987 hasta el año 2005. Este estudio destaca el proceso acelerado e intenso de urbanización del suelo en los primeros kilómetros de litoral entre 1987 y 2005. Según el trabajo, en este periodo se han urbanizado una media de más de 2 hectáreas cada día, en los primeros 500 metros de litoral, pasando de 58.000 hectáreas a 72.000 en solo dieciocho años.

"La ocupación inmediata de la primera línea del litoral tiene graves consecuencias sobre el flujo de materiales en la costa, la biodiversidad, las playas e incrementa el riesgo de temporales, tormentas, etc. Además, estos riesgos se acentuarán con el escenario previsible de cambio climático", explica Prieto.

Las peores cifras en cuanto a esta tendencia las encontramos en el Mediterráneo donde, en la franja que abarca los primeros 500 metros de costa, encontramos un 43 por ciento de suelo artificial. "Se observa un proceso de basculación de la población española hacia el litoral, lo que se ha denominado la litoralización de la población española. La manifestación más clara es que el 44 por ciento de la población vive en municipios costeros que apenas representan el 7 por ciento del territorio", comenta Prieto. "De seguir las tendencias actuales, en tan solo 125 años, la superficie que ocupa esta franja estaría completamente urbanizada", añade.

También las zonas portuarias han tenido un destacado incremento en estos años: un 29 por ciento en cuanto a superficie, repartida en 26 puertos. Prieto ha explicado en su ponencia que "la política portuaria de fuerte competencia hace que todos quieran ser más grandes, lo cual hace que se encuentren sobredimensionados". Además Prieto recuerda que "Francia solo tiene 6 grandes puertos frente a los 26 que desea tener España". "La franja litoral es un recurso muy atractivo, escaso (la franja de 500 metros es tan solo el 0,5% del territorio) y no renovable, en el que, desde el punto de la vista de la sostenibilidad, se deben minimizar las tasas de consumo y propiciar la reutilización del mismo", ha destacado Prieto. "Es necesario dejar litoral y costa para las generaciones futuras, sobre todo por ser un ecosistema tan valioso, estratégico e irreemplazable", concluyó.

El I Congreso Iberoamericano de Gestión Integrada de Áreas Litorales organizado por la Universidad de Cádiz y el Grupo de Investigación en Gestión Integrada de Áreas Litorales, cuenta más de 300 investigadoes procedentes de 20 países. Durante sus tres días de duración se están presentando unos 200 trabajos relacionados con la gestión del litoral iberoamericano y sus recursos. Del mismo modo, habrá lugar para cuatro conferencias magistrales y seis mesas redondas, en las que se debatirán temas concretos, como la gestión de playas, el patrimonio cultural costero, la gestión de las costas españolas, la gestión del medio marino y otras iniciativas de interés en Iberoamérica y España.



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