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El objetivo de Alemania de lograr la neutralidad de los gases de efecto invernadero para 2045 implica un subobjetivo muy importante: la expansión de la capacidad de energía renovable para proporcionar energía verde para el transporte, la calefacción y la producción de hidrógeno.

Pero ejecutar un sistema de energía tan integrado solo con energías renovables fluctuantes requerirá no solo más turbinas eólicas y paneles solares, sino una red de energía que garantice el delicado equilibrio entre la oferta y la demanda en todo momento, mientras que las capacidades convencionales están cerradas.

Hasta ahora, la fuente de alimentación en Alemania sigue siendo una de las más fiables del mundo. El gobierno y los operadores de la red confían en que seguirá siendo así a pesar de los desafíos de electrificar la nación y los expertos destacan la importancia de la integración de la red eléctrica europea. Pero otros predicen que el país pronto necesitará capacidad de respaldo.

La capacidad de generación de energía convencional de Alemania está comenzando a disminuir. En diciembre de 2022, el país tendrá más de 23 gigavatios (GW) menos de capacidad de energía nuclear que hace diez años.

Para finales de 2022, se cerrarán unos 13,9 GW de centrales eléctricas de lignito y carbón duro de acuerdo con la ley de salida del carbón. Todo esto mientras la población y la economía crecían y el consumo de energía solo descendía levemente.

Alemania

Sobre el papel, las capacidades de carbón y nuclear han sido fácilmente sustituidas por un auge sin precedentes de las fuentes de energía renovables. La capacidad de las instalaciones de energía solar fotovoltaica, eólica y de biogás aumentó de 12 GW en el año 2000 a 132 GW en 2020.

Como la generación de electricidad a partir de estas fuentes es menos constante y su distribución en la propia Alemania puede describirse como «desequilibrada», con la mayor parte de la energía verde procedente del ventoso norte, pero se necesita en los centros industriales del oeste y el sur, mucho depende de la capacidad de la red de transmisión de 35.000 km  del país para transportar la electricidad.

Si bien algunos expertos argumentan que solo una flota de centrales eléctricas de gas podría garantizar que las luces permanezcan encendidas de manera confiable, otros señalan las reservas existentes y las futuras interconexiones europeas como las razones por las que el suministro de electricidad se mantendría estable.

En 2018, la influyente asociación de la industria energética alemana, BDEW, dijo que Alemania se encontraría con un «déficit de capacidad asegurada a más tardar en 2023», y que el país no debería depender de sus vecinos para compensar la diferencia.

Tres años más tarde y mucho más cerca de la eliminación de la energía nuclear , Kerstin Andreae, directora de BDEW , dice : “Para un suministro energético seguro, también necesitamos nuevas centrales eléctricas de gas, ya que esta es la única forma de obtener la energía controlable necesaria”.

Sin embargo, hasta ahora con menos capacidades fósiles en el sistema y una participación de casi el 45 por ciento de energías renovables en el consumo de energía, el sistema de energía sigue funcionando sin problemas.

Las capacidades nacionales basadas en combustibles fósiles no serán necesarias

«A largo plazo, las capacidades nacionales basadas en combustibles fósiles no serán necesarias si se toman en serio la integración de la red eléctrica europea y, especialmente, la interconexión y distribución de energía de las vastas capacidades offshore en el Mar del Norte», dijo Andreas Jahn, del Proyecto de Asistencia Regulatoria (RAP) a Clean Energy Wire.

“Y, obviamente, también necesitamos una mayor expansión de las energías renovables y el mecanismo de mercado adecuado para que se agreguen capacidades flexibles”, dijo.

Sin embargo, el temor de no tener suficiente energía, incluso en el futuro inmediato, y de la consiguiente inestabilidad de la red y el suministro es difícil de superar. A finales de 2022, Alemania habrá apagado sus  últimos 8,1 GW de energía nuclear.

Está previsto que se cierren otros 6,4 GW  de capacidad de carbón para 2023. Los acontecimientos y las publicaciones recientes han dado munición a quienes temen un colapso del sistema.

Nuevos temores

El 8 de enero de 2021, una reacción en cascada de varios elementos de la red de transmisión, comenzando con un acoplador de barras en la subestación Ernestinovo en Croacia, llevó a una separación del sistema de la red de transmisión europea en dos áreas, algo que ha sido descrito como “uno de los situaciones cercanas a un apagón más críticas” desde el último apagón importante en Europa en 2006.

Aunque se resolvió rápidamente y sin un vínculo con la creciente capacidad renovable en Europa, el incidente llevó a la asociación de la industria energética VIK a hacerse eco de  las advertencias de BDEW de 2018.

Unos meses después de este evento, el Tribunal de Cuentas alemán, que examina el cumplimiento del gobierno de sus medidas y objetivos durante la transición energética,  dijo  que no estaba del todo satisfecho con el seguimiento y las predicciones del Ministerio de Energía sobre la seguridad del suministro futuro.

Los auditores señalan que el plan del gobierno para eliminar el carbón y la energía nuclear y, al mismo tiempo,  aumentar la producción de hidrógeno tiene un «impacto significativo en la seguridad futura del suministro». También dijeron que las medidas para aliviar los cuellos de botella de la red no eran suficientes y que el ministerio no había tenido en cuenta el “peor escenario” y no había especificado posibles soluciones para ello.

Entonces, ¿puede una gran sociedad industrializada como Alemania funcionar de manera segura y sin problemas con un sistema de energía alimentado en gran parte por estas fuentes de energía renovables intermitentes? Al final, la pregunta no es si se puede, sino cómo.

En 2045 Alemania quiere ser climáticamente neutra

Para 2045, Alemania quiere ser climáticamente neutra, alcanzando reducciones de emisiones del 65% para 2030 y del 88 por ciento para 2040. El plan del gobierno es lograr esto principalmente electrificando todos los sectores, desde el transporte hasta la calefacción y la industria, tanto como sea posible con energía verde.

Habiendo decidido no utilizar la energía nuclear y debido a la falta de energía hidroeléctrica disponible naturalmente, la generación intermitente a partir de plantas solares y turbinas eólicas es la tecnología elegida, y su participación en el consumo de energía (en aumento) tendrá que  superar el 65 por ciento en 2030 (frente al 45% en 2020).

El Ministerio de Energía confía en que, incluso en los difíciles años posteriores a la eliminación de la energía nuclear, este proceso no pondrá en peligro el suministro de energía de las empresas y los hogares.

En una respuesta a los parlamentarios, el ministerio escribió en marzo de 2021: “Todos los análisis de seguridad de suministro conocidos por el gobierno federal y realizados de acuerdo con los últimos hallazgos científicos llegan a la conclusión de que el suministro seguro de electricidad en Alemania seguirá garantizado en el alto nivel actual para el futuro previsible”.

Los análisis también tienen en cuenta la eliminación gradual de la energía nuclear y el fin de la generación de energía a base de carbón.

Fuente: Clean Energy Wire, El Periódico de la Energía,

Artículo de referencia: https://elperiodicodelaenergia.com/podra-alemania-mantener-las-luces-encendidas-tras-el-cierre-de-nuclear-y-carbon/,



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