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Qué poco dura la alegría en casa del pobre. La pandemia y la caída de la demanda llevaron a las renovables a superar a los combustibles fósiles por primera vez en producción de energía eléctrica en toda la Unión Europea.

Pero en 2021, con la recuperación de la economía, los combustibles fósiles, con el carbón a la cabeza, volvieron a coger el liderato en el mix eléctrico europeo. Así, el suministro total de electricidad en la UE aumentó un 4,2% en comparación con 2020, y los datos preliminares indican un regreso a los combustibles fósiles como fuente principal.

Por el lado de las renovables, los datos preliminares de 2021 muestran los mayores incrementos en la electricidad producida a partir de energía solar (+13,0%), seguida de los biocombustibles sólidos (+9,6%). Por otro lado, debido a las condiciones climáticas desfavorables, la generación eléctrica hidroeléctrica y eólica disminuyeron (-1,2% y -3,0%, respectivamente).

Al mismo tiempo, la generación de electricidad a partir de determinados combustibles fósiles sólidos aumentó sustancialmente en 2021: otras hullas bituminosas (+25,6%) y lignito (+16,2%).  En comparación con 2020, la producción de las centrales nucleares aumentó un 7,0%.

En cuanto a las fuentes de energía individuales, los mayores contribuyentes al sistema de generación de electricidad de la UE en 2021 fueron la energía nuclear con 731 teravatios-hora (TWh), el gas natural (550 TWh), la eólica (386 TWh), la hidroeléctrica (370 TWh ), lignito (227 TWh), otras hullas bituminosas (193 TWh) y solar (163 TWh).

Combustibles fósiles

El consumo interior de combustibles fósiles aumentó, pero se mantiene por debajo de los niveles de 2019.

Los datos preliminares de 2021 indican un aumento en el consumo interno de combustibles fósiles en la UE, lo que refleja la recuperación económica de la UE, así como el regreso de la vida de las personas a un nivel algo normal durante ese año, incluso si partes del año todavía fueron muy irregulares.

Tras una caída masiva del 12,4% en 2020 en el consumo de productos derivados del petróleo , en 2021, las estimaciones muestran un aumento del 5,0% en comparación con el año anterior, pero aún por debajo de los niveles previos a la pandemia. En comparación con 2019, los datos de 2021 muestran un consumo de productos derivados del petróleo un 8,1% menor.

Si bien los combustibles fósiles sólidos aumentaron un 13,7% en 2021 con respecto a 2020, al registrar el valor más bajo en torno a los 426 millones de toneladas, se ubican en el segundo nivel más bajo desde 1990. De cara a 2019, el consumo de estos combustibles aún se encuentra por debajo de ese nivel , indicando también una caída del 8,0%. Esta evolución es esperable, dados los objetivos de descarbonización de la UE.

En 2021, el consumo de carbón (ligero y hulla) aumentó, pero se mantuvo por debajo de los niveles de 2019 y en el segundo punto más bajo desde 1990, lo que indica una disminución continua tras los efectos de la pandemia combinados con los de las políticas de salida del carbón. En comparación con 2020, los datos provisionales de 2021 muestran aumentos del 14,7% para la hulla y del 12,8% para el lignito, pero en comparación con 2019, el consumo cayó un 7,2% y un 9,5%, respectivamente.

Mayor consumo de gas

Si bien los precios del gas natural se dispararon, particularmente en la segunda mitad de 2021, el consumo fue el más alto registrado en los últimos diez años en la UE, alcanzando los 15,8 millones de terajulios (TJ), lo que indica un aumento del 3,9% en comparación con 2020.

Las importaciones netas de gas natural supusieron el 86,4% del consumo interior de la UE en 2021, mostrando un aumento del 4,0% respecto a 2020. En 2021, solo 1,7 millones de TJ de gas natural procedían de la producción nacional, mostrando una caída del 8,7% respecto al anterior año. Los retiros de existencias (disminuciones en el gas natural almacenado) en 2020 y en 2021 registraron los niveles más altos desde 1990 (el primer año para el que hay datos disponibles).

Fuente: Ramón Roca / El Periódico de la Energía

Artículo de referencia: https://elperiodicodelaenergia.com/los-combustibles-fosiles-ganan-a-las-renovables-a-la-hora-de-producir-electricidad-en-europa/



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