Las tendencias recientes para el carbón, que ha estado disminuyendo rápidamente, y para las energías renovables, que han estado creciendo de forma fulgurante, indican que para 2021 los totales de generación de energía para ambos funcionarán al menos codo a codo, y las probabilidades favorecen a las energías renovables, según los análisis recientes de IEEFA.

Sin embargo, el balance se verá afectado por factores impredecibles, como el clima y los cambios en las políticas públicas, pero el carbón y las energías renovables se dirigen rápidamente en direcciones opuestas en términos de participación de mercado. Si el punto de cruce no ocurre en 2021, sin duda lo hará en 2022.

El declive del carbón

Dos de las centrales eléctricas de carbón más grandes de EEUU, la  central Navajo de tres unidades y 2.250 megavatios (MW) en el noreste de Arizona, y la central Bruce Mansfield de 2.490 MW en el oeste de Pensilvania, cerraron este mes. Los últimos gigantes caerán en la rápida reconfiguración del sector de generación de energía eléctrica de EEUU.

Como resultado de estos cierres y otros, (IEEFA prevé un cierre de al menos 24.000 MW de capacidad de carbón a partir de 2019 hasta 2021), la Administración de Información Energética (EIA) está proyectando que la participación del carbón en el mercado de generación eléctrica disminuirá a 25% este año (desde 28% en 2018) y continuará cayendo en 2020, a poco menos del 22%.

Además, según la EIA, la generación de electricidad a carbón caerá a 993.000 millones de kilovatios-hora (kWh) en 2019, cayendo por debajo del billón de kWh por primera vez en 40 años.

Esta estimación, extraída de la “Perspectiva energética a corto plazo de noviembre de 2019” de la EIA, representa una caída del 12,7% respecto al año anterior, y la agencia proyecta un descenso aún más pronunciado del 13,4% en 2020, reduciendo la producción de carbón para el año a 860.000 millones de kWh.

IEEFA ve que la tendencia continuará más allá de 2021; la pregunta es qué tan rápido sucederá. Si la producción del sector cae un 13% adicional en 2021, la generación anual se reduciría a aproximadamente 748.000 millones de kWh. Incluso si se proyecta una tasa más conservadora, por ejemplo, la disminución anual del 7% registrada desde 2015, la generación a carbón todavía caería a 800.000 millones de kWh en 2021.

Crecimiento continuo de las renovables

Mientras tanto, las energías renovables han ganado cuota de mercado en los últimos cinco años. La EIA predice que estos recursos combinados producirán 721.500 millones de kWh este año, casi un 40% más que en 2015, cuando las energías renovables generaron 525.000 millones de kWh.

La EIA prevé un crecimiento en las energías renovables el próximo año, esencialmente a partir de las fuentes eólica y solar, lo que llevaría la producción total a poco más de 784.000 millones de kWh.

La pregunta entonces es ¿cuánto crecerá la energía renovable en 2021? No es irrazonable argumentar que la generación solar y eólica coincidirá con las tasas de crecimiento de EIA para 2019 y 2020. Para la solar a gran escala y en el tejado, se traduciría en aumentos esperados del 19% y 21%, respectivamente, mientras que para la eólica el aumento sería del 10´8%.

La EIA estima que la cantidad de energía solar a gran escala instalada  aumentará a más de 50 gigavatios (GW) para finales de 2020, frente a 31,5 GW en 2018. La agencia también pronostica que la cantidad total de energía solar en la azotea aumentará a 28,6 GW para finales de 2020, frente a 19,5 GW en 2018.

Capacidad solar en 2021

Mirando hacia 2021, SEIA proyecta que 17,6 GW de capacidad solar se instalarán ese año a medida que las compañías eléctricas y los desarrolladores aprovechen el crédito fiscal vencido para los sistemas residenciales y la disminución esperada en el crédito fiscal comercial.

Por el lado de la eólica, la EIA ha instalado una capacidad superior a 122 GW en 2020, frente a los 94,2 GW en 2018. La Asociación Americana de Energía Eólica (AWEA) estima que la capacidad eólica instalada superó los 100GW en la primera mitad de 2019; también dice que se están construyendo 22,6GW adicionales de capacidad eólica.

Según sus datos, para 2021 o poco después, la capacidad eólica total instalada en los EEUU alcanzará los 145 GW, potencia significativamente más alta que el pronóstico de 122 GW de EIA para 2020.

Agregando los aumentos proyectados de energía eólica y solar mencionados anteriormente a los otros tres componentes renovables (hidroeléctrica, geotérmica y biomasa), que, por el argumento, se han dejado en sus niveles de 2020, coloca la generación renovable en 2021 en aproximadamente 845.000 millones de kWh, un 5,6% más que la proyección conservadora para la generación a carbón ese mismo año de 800.000 millones de kWh (ver gráfico a continuación).

Energías renovables

Para entonces, las energías renovables habrán alcanzado otros hitos. La EIA ya está proyectando que la generación renovable total en el segundo trimestre de 2020 superará a la del carbón, basándose en un crossover registrado por primera vez en abril de 2019, cuando, por primera vez, la generación renovable superó el carbón en un solo mes.

Como señaló IEEFA en ese momento, este hito se debió en parte a problemas estacionales (siendo la primavera un período de demanda relativamente baja de carbón y de producción relativamente alta para energía eólica y solar). Pero la transición está ocurriendo rápidamente ahora en otros meses, particularmente en los meses de verano e invierno de alta demanda.

En 2015, la generación a carbón superó los 100.000 millones de kWh en ocho de doce meses,pero ese fenómeno se está convirtiendo rápidamente en una reliquia del pasado. En 2019, se espera que el carbón supere los 100.000 millones de kWh solo dos veces (en enero y julio, y apenas, a 100.300 millones de kWh en cada uno de esos meses).

El próximo año, la EIA proyecta que el carbón no podrá alcanzar la marca de los 100.000 millones de kWh ni un solo mes. Y quizás igual de importante, el próximo mes de abril, la EIA predice que la generación de carbón caerá por debajo de los 50.000 millones de kWh, un número impensable por bajo.

Hasta ahora se pensaba que aún  se tardarían varios años hasta que las energías renovables vencieran de forma constante al carbón, pero los datos son torticeros y muestran claramente que esto ya está sucediendo y que ya no hay ninguna razón para dudar: las energías renovables están superando al carbón.

Fuente: José A. Roca / El Periódico de la Energía,

Artículo de referencia: https://elperiodicodelaenergia.com/la-generacion-renovable-en-eeuu-superara-al-carbon-en-2021/,



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