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Mientras el mundo se enfrenta a una crisis energética global, la energía nuclear tiene el potencial de desempeñar un papel importante para ayudar a los países a realizar una transición segura hacia sistemas energéticos dominados por las energías renovables, según un nuevo informe especial de la AIE.

En los países que optan por continuar o aumentar su uso de la energía nuclear, puede reducir la dependencia de los combustibles fósiles importados, reducir las emisiones de dióxido de carbono y permitir que los sistemas eléctricos integren una mayor proporción de energía solar y eólica. La construcción de sistemas de energía limpia y sostenible será más difícil, arriesgada y costosa sin la energía nuclear, según el nuevo informe Energía nuclear y transiciones energéticas seguras: de los desafíos de hoy a los sistemas de energía limpia del mañana.

La energía nuclear es hoy la segunda fuente más grande de energía de bajas emisiones después de la energía hidroeléctrica, con plantas nucleares en 32 países. Alrededor del 63% de la capacidad de generación nuclear actual proviene de plantas que tienen más de 30 años, ya que muchas se construyeron después de la crisis del petróleo de la década de 1970. Pero una serie de economías avanzadas y emergentes han anunciado recientemente estrategias energéticas que incluyen funciones importantes para la energía nuclear, así como considerables incentivos financieros para invertir en ella.

China y Rusia

“En el contexto actual de la crisis energética mundial, los precios de los combustibles fósiles que se disparan, los desafíos de seguridad energética y los compromisos climáticos ambiciosos, creo que la energía nuclear tiene una oportunidad única para regresar”, dijo el director ejecutivo de la AIE, Fatih Birol.

“Sin embargo, una nueva era para la energía nuclear no está garantizada de ninguna manera. Dependerá de que los gobiernos establezcan políticas sólidas para garantizar el funcionamiento seguro y sostenible de las centrales nucleares en los años venideros, y para movilizar las inversiones necesarias, incluso en nuevas tecnologías. Y la industria nuclear debe abordar rápidamente los problemas de sobrecostos y retrasos en los proyectos que han afectado la construcción de nuevas plantas en las economías avanzadas. Como resultado, las economías avanzadas han perdido el liderazgo del mercado, ya que 27 de los 31 reactores que comenzaron a construirse desde 2017 son diseños rusos o chinos”, explica el director de la AIE.

En el camino global de la AIE para alcanzar las Emisiones Netas Cero para 2050 , la energía nuclear se duplicará entre 2020 y 2050, con la construcción de nuevas plantas necesarias en todos los países que están abiertos a la tecnología. Aun así, a mediados de siglo, la energía nuclear solo representará el 8% del mix energético mundial, que estará dominado por las energías renovables.

A pesar de los movimientos para extender la vida útil de algunas plantas existentes, la flota nuclear que opera en las economías avanzadas podría reducirse en un tercio para 2030 sin más esfuerzos. Si bien las extensiones de la vida útil de la planta requieren una inversión sustancial, generalmente generan un costo de electricidad que es competitivo con la energía eólica y solar en la mayoría de las regiones.

Financiación pública para la energía nuclear

Se necesitan políticas sólidas para apoyar el uso de la energía nuclear y mejorar su seguridad, pero la industria también debe hacer un mejor trabajo al entregar proyectos por debajo del costo y dentro del presupuesto para garantizar que la electricidad generada por energía nuclear sea competitiva, según el informe.

La financiación por parte de los gobiernos seguirá siendo necesaria para movilizar nuevas inversiones, no solo para plantas sino también para desarrollar las últimas tecnologías. Esto se debe a que rara vez hay suficiente financiación del sector privado para tales activos intensivos en capital y de larga duración, en particular aquellos expuestos a un riesgo de política significativo.

Actualmente, un total de 19 países tienen reactores nucleares en construcción, lo que demuestra el impulso reciente detrás de la energía nuclear que probablemente se verá estimulado aún más por los recientes aumentos en los precios del petróleo, el gas y la electricidad. Al mismo tiempo, la energía nuclear se enfrenta a una oposición pública y política en algunos países, y la AIE no hace recomendaciones a esos países que deciden no utilizarla en su mix energético.

Los SMR son el futuro

En la ruta Net Zero by 2050 de la AIE, la mitad de las reducciones de emisiones para mediados de siglo provienen de tecnologías que aún no son comercialmente viables. Esto incluye los reactores modulares pequeños (SMR), que generalmente se definen como reactores nucleares avanzados con una capacidad de menos de 300 megavatios, o alrededor de un tercio de una planta tradicional.

El costo más bajo, el tamaño más pequeño y los riesgos de proyecto reducidos de los SMR pueden mejorar la aceptación social y atraer inversiones privadas. Hay un mayor apoyo e interés en Canadá, Francia, el Reino Unido y los Estados Unidos por esta prometedora tecnología.

Los SMR también podrían reutilizar los sitios de plantas de energía de combustibles fósiles retiradas, aprovechando la transmisión existente, el agua de refrigeración y la mano de obra calificada. Pero el despliegue exitoso a largo plazo de los SMR depende del fuerte apoyo de los formuladores de políticas a partir de ahora, no solo para movilizar inversiones sino también para simplificar y armonizar los marcos regulatorios.

Fuente: Ramón Roca / El Periódico de la Energía

Artículo de referencia: https://elperiodicodelaenergia.com/aie-la-nuclear-juega-un-papel-importante-en-la-transicion-energetica/



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