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Investigadores del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua (IDAEA-CSIC) y la Universidad Técnica de Freiberg, Alemania, proponen un método innovador para almacenar CO2 en el subsuelo de forma viable y segura. El trabajo, publicado en la revista Geophysical Research Letters, se plantea como una posible solución para mitigar los efectos del cambio climático.

La captura y almacenamiento de dióxido de carbono (CO2), un gas de efecto invernadero, es una de las estrategias en la lucha contra el calentamiento global. Esta tecnología se lleva desarrollando desde hace 25 años, pero todavía quedan muchos retos que resolver.

“En torno al 20% de las emisiones de CO2 provienen de procesos industriales, como la producción de cemento, acero o etanol, que seguirán generando CO2 aunque toda la energía que consuman provenga de fuentes renovables”, explica el investigador y autor del estudio Víctor Vilarrasa.

CO2

Para alcanzar la neutralidad de carbono esta tecnología plantea capturar el CO2 y almacenarlo en el subsuelo. Este proceso, sin embargo, tiene un elevado riesgo de fuga, ya que tal y como se realiza en la actualidad en rocas porosas y permeable situadas entre 1 y 3 km de profundidad, el CO2 es menos denso que el agua y, por tanto, flota. Este es uno los principales obstáculos que plantea la estrategia de almacenamiento de CO2.

El estudio que acaban de publicar demuestra mediante simulaciones computacionales que el CO2 podría ser almacenado de forma segura si se inyecta en pozos donde existen condiciones supercríticas, donde la temperatura y la presión son superiores a 374ºC y 218 atmósferas, respectivamente. “En este estado, la densidad del CO2 es mayor que la del agua, y por lo tanto se hunde”, aclara el doctor Vilarrasa.

Estas condiciones se encuentran a unos 3-5 km de profundidad en zonas volcánicas, y por debajo de los 13 km en otras zonas. Perforar a 13 km no es técnicamente posible en la actualidad, por lo que las zonas volcánicas se presentan como una opción más factible. “Descubrimos que cada pozo podría almacenar las emisiones equivalentes a las emitidas entre 75.000 y 1,1 millones de personas”, indica el investigador.

España

Países como España (en las Islas Canarias), Italia o Turquía, cuyos territorios tienen zonas volcánicas, tienen un gran potencial para desarrollar esta tecnología. En Islandia en 2016 encontraron estas condiciones en zonas volcánicas a unos 4,5 km de profundidad, por lo que la propuesta parece viable.

“No obstante, quedan muchos interrogantes por resolver, como el desarrollo de técnicas para detectar las zonas con condiciones supercríticas, la evaluación de riesgos inherentes a zonas volcánicas, la mejora de las técnicas de perforación y la adaptación de los aparatos de medida a tan alta temperatura”, puntualiza Víctor Vilarrasa.

Este trabajo forma parte del proyecto GEoREST, que lo financia el European Research Council, y cuyo objetivo es desarrollar una metodología para predecir y mitigar los terremotos que induce la inyección de fluidos en el subsuelo para el desarrollo de la energía geotérmica.

Fuente: Ramón Roca / El Periódico de la Energía,

Artículo de referencia: https://elperiodicodelaenergia.com/investigadores-del-csic-proponen-un-metodo-innovador-para-almacenar-co2-en-el-subsuelo-de-forma-viable-y-segura/,



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