Se trata del movimiento sísmico más intenso en España desde 2012 cuando otro seísmo de 5.6 grados tuvo lugar en la costa atlántica frente a Lalín.

El epicentro se localizó en el municipio de Ossa de Montiel en Albacete, liberando unas 100 toneladas de energía eqivalente en TNT

Localización del Epicentro del seísmo. Fuente:IGN

El terremoto se ha sentido especialmente, con intensidad Mercalli 4, en las localidades de Alcantarilla (Murcia), Aranjuez, Coslada, San Fernando de Henares Getafe y Ajalvir (Madrid), según datos recogidos por el ICOG del US Geological Service. “El seísmo ha sido de intensidad entre 3 y 4 en la escala Mercalli, lo que significa que es ampliamente sentido por la población”, ha precisado el presidente del ICOG, Luis Suárez.

Mapa intensidad Terremoto Albacete 23/02/2015. Fuente: IGN

“Lo más extraño es que se ha producido en una zona intraplacas, en la placa euroasiática, e buba zona donde apenas hay registros previos de terremotos”, ha explicado el presidente del ICOG. Según Suárez, el seísmo posiblemente se haya producido en una falla de desgarre. “Puede haber réplicas, pero serían inferiores y posiblemente no las percibamos”, añade el presidente del ICOG.

Ante un evento de estas características a muchos nos surgen dudas sobre como actuar. El Instituto Geográfico Nacional (IGN) da una serie de directrices que hay que tener en cuenta si sientes un terremoto así como que hacer en tal caso.

Si has sentido uno, es decir el terremoto ha superado los 2.5 grados, el IGN dispone de un cuestionario a rellenar por la población, que les es de gran utilidad para realizar sus estudios sísmicos. Puede ver el cuestionario del sismo de ayer en http://www.02.ign.es/ign/layoutIn/geofisicaCuestionarioMacrosismico.do

Mediante las siguientes infografías, el IGN muestra las recomendaciones a tener en cuenta para antes, durante y despues de un terremoto.

Fuente: IGN

Algunas preguntas que surgen tras un terremoto:

¿QUÉ ES UN TERREMOTO?

Un terremoto consiste en la liberación repentina de la energía acumulada en la corteza terrestre en forma de ondas que se propagan en todas direcciones.

El punto donde un terremoto se inicia se denomina foco o hipocentro y puede estar a muchos kilómetros hacia el interior de la tierra (máximo unos 675 kilómetros, limite elástico de ruptura del material).En el caso del de ayer, se localizaba a 10 km de profundidad.

El punto de la superficie encima del foco se denomina epicentro. 

En español, los terremotos se pueden denominar, indistintamente, temblores, sismos, movimientos sísmicos, etc.

¿DÓNDE OCURREN LOS TERREMOTOS?

Los terremotos pueden suceder en cualquier lugar del mundo, sin embargo la mayoría de ellos, y los más grandes, ocurren en los bordes de las grandes placas tectónicas. Estos bordes de placa pueden ser de tres tipos: destructivos, donde las placas chocan entre sí; constructivos, las placas se separan; y conservativos, las placas se deslizan unas respecto a las otras.

Los terremotos también pueden originarse, aunque con menos frecuencia, en el interior de las placas y alejados de sus limites, como por ejemplo en el norte de España.

¿CÚAL ES EL TERREMOTO MÁS GRANDE QUE HA SUCEDIDO EN EL MUNDO?

Hasta el momento se considera que el mayor terremoto ocurrido ha sido el del 22 de mayo de 1960 en Chile cuya magnitud fue de 9,5 y que produjo una ruptura de falla de alrededor de 1.000 kilómetros.

Aunque la escala de magnitud no tiene limite superior, se puede considerar la magnitud del terremoto de Chile próxima a ese limite, ya que las características del material de la corteza terrestre no permitirían magnitudes superiores.

LOS TERREMOTOS EN ESPAÑA

La península Ibérica se halla situada en el borde sudoeste de la placa Euroasiatica en su colisión con la placa Africana.

El desplazamiento tectónico entre ambos continentes es responsable de la actividad sísmica de los países mediterráneos y por tanto de los grandes terremotos que ocurren en zonas como Argelia, Grecia o Turquía. La parte más occidental de la conjunción entre dichas placas es la fractura denominada de Azores-Gibraltar-Túnez, que es la que afecta a España.

Afortunadamente, nuestro país no representa un área de ocurrencia de grandes terremotos, sin embargo, sí tiene una actividad sísmica relevante con sismos de magnitudes inferiores a 7,0, si exceptuamos los ocurridos en la falla de Azores-Gibraltar (terremotos de 1755 o 1969), pero capaces de generar daños muy graves (lista de terremotos más importantes en España).

Listado terremotos más importante ocurridos en España

¿QUÉ ES LA MAGNITUD DE UN TERREMOTO?

Es una medida de la energía liberada por un terremoto y se determina a partir de la señal registrada en un sismograma. Dependiendo del tipo de onda del sismograma se obtiene una escala de magnitud diferente (ML, Ms, mb, Mw). La más conocida es la magnitud local de Richter ML definida para ser usada en terremotos locales (no más de 600 km). Como las escalas de magnitud son logarítmicas, un terremoto de magnitud 6, por ejemplo, es 30 veces mayor, en términos de energía liberada, que uno de magnitud 5. También podemos comparar los terremotos con las explosiones, resultando que una magnitud de 6 ML es equivalente a una explosión de 30.000 toneladas de TNT o a una explosión nuclear de 30 kilotones.

¿CÚAL ES LA DIFERENCIA ENTRE MAGNITUD E INTENSIDAD?

La magnitud indica la medida del tamaño de un terremoto y no cambia con la distancia al epicentro. La intensidad señala la forma en que ha sido sentido un terremoto y el grado de daño que ha causado en un determinado lugar y va disminuyendo con la distancia epicentral. La escala europea que mide la intensidad es la EMS cuyos valores van desde el grado I hasta el XII.

¿PUEDEN PREDECIRSE LOS TERREMOTOS?

No existe actualmente ningún método capaz de predecir el tiempo, lugar y magnitud de un terremoto. Esta dificultad radica en el comportamiento no lineal y bastante caótico que tienen los movimientos sísmicos.

Pero sí por zonas y dados los terremotos ocurridos anteriormente como por la ubicación dentro del sistema de téctonica de placas podemos obtener mapas de peligrosidad sísmica como este que mostramos sobre la Península Ibérica.

Mapa de peligrosidad sísmica de España (en valores de intensidad, escala EMS-98). Fuente: IGN




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