Más de mil rinocerontes mueren cada año

 

La ministra de Asuntos Medioambientales de Sudáfrica, Edna Molewa, se esforzó el pasado 25 de enero en presentar la parte positiva del balance de 2017 de la gestión de la población de rinocerontes (Integrated Strategic Management of Rhinoceros). En el último año crecieron el número de espacios vigilados, las dotaciones de vigilantes, las intervenciones policiales y el control sobre ventas de cuernos, indicó Edna Molewa.

Las cifras sobre animales muertos, no obstante, dejan muy poco margen para el optimismo. En 2017 murieron en Sudáfrica a manos de cazadores furtivos un total 1.028 rinocerontes. Es cierto, como indicó la ministra sudafricana, que esta cifra supone 26 rinocerontes muertos menos que en 2016, pero sigue siendo una cantidad dramática para el presente y el futuro de una especie tan emblemática como amenazada de extinción.

Si el ritmo de muertes no se reduce drásticamente en los próximos años la supervivencia de los rinocerontes está en entredicho. Se debe recordar que Sudáfrica es el país clave en esta situación, puesto que en sus espacios naturales viven aproximadamente el 80% de la población mundial de rinocerontes.

Las cifras presentadas oficialmente por la ministra Molewa también indican que pese a los esfuerzos para prevenir la caza furtiva a través vigilantes especializados en las fronteras y la incorporación de sistemas electrónicos de control, las detenciones de presuntos cazadores furtivos y traficantes de rinocerontes disminuyeron en casi una cuarta parte en 2017 (respecto a los datos de 2016).

En la parte positiva del balance anual destaca que la caza furtiva en el Parque Nacional Kruger, que tradicionalmente ha soportado la peor parte de este tipo de actividades delictivas, se redujo un 24% el año pasado, pero esta cifra fue compensada negativamente por la caza furtiva en otros espacios naturales.

”El aumento de la caza furtiva en diversas zonas, junto con el fuerte aumento en la matanza de elefantes, nos dicen que a medida que progresamos y evolucionamos -en la lucha contra esta delincuencia-, también lo hacen las tácticas y métodos de los cazadores furtivos”, destacó la ministra Malewa, según destaca Reuters.

Tom Milliken, líder del Programa Rhino en la red de monitoreo de comercio de vida silvestre TRAFFIC, señaló que la realidad más preoucpantes sigue siendo que “casi tres rinocerontes siguen siendo asesinados en Sudáfrica todos los días”.