Los árboles muertos suponen un negocio millonario en California

Esta tragedia ecológica tiene su lado positivo: el lucrativo negocio de retirar los troncos y cortar la leña. Desde 2015, California empezó a recibir a un grupo muy concreto de trabajadores: cortadores de árboles. El Servicio de Bosques de Estados Unidos había contabilizado 66 millones de árboles muertos y el estado necesitaba ayuda para retirarlos del terreno.

El problema se agravó y en 2016 el gobernador de California, Jerry Brown, aprobó un decreto de emergencia con el que destinó millones de dólares a la tala de árboles muertos: ya eran más de 100 millones. A partir de ese momento comenzaron a llegar docenas de jóvenes trabajadores que en algunos casos se trasladaron con toda la familia y procedían de todos los rincones del país: desde Oregón hasta Florida, pasando por Iowa, Texas o Georgia.

El Departamento de Transporte de California (CalTrans) destinó US$11 millones para la tala de los árboles más grandes para evitar que colapsen y bloqueen el tráfico que se dirige hacia o desde el parque nacional de Yosemite. "Nuestra prioridad es mantener las carreteras seguras para las personas que circulan por ellas", le dijo a BBC Mundo Cory Burkarth, portavoz de CalTrans.

"Los árboles muertos o moribundos a lo largo de las autopistas del estado son un peligro, no sólo para la vía sino para los conductores y pasajeros. En medio de la noche no puedes ver esos troncos al lado de la carretera o quizá no veas cómo se caen. Además, suponen una amenaza de incendio. Por todas estas razones es importante que retiremos la mayor cantidad posible de árboles con los fondos que tenemos", añadió.

Burkarth explicó que los troncos pueden causar atascos de 30 o más kilómetros en ambas direcciones en las principales carreteras de la zona. Hasta el pasado enero, CalTrans había localizado cerca de 30.000 árboles que debían ser retirados a lo largo de los principales ejes viales: las carreteras 41 y 168. La agencia paga hasta US$1.000 por árbol, detalló Burkarth. Se han retirado unos 8.000 con un costo de unos US$6,5 millones.



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