Imagen: Zona de Especial Protección de Aves

Científicos españoles y portugueses han  revisado  las normativas  relativas a  la protección  de  espacios  naturales  con  valor  ecológico  de  la  red  Natura  2000.

Según  los  investigadores,  los protocolos para  la evaluación de  riesgos que se aplican no consideran  los valores ecológicos concretos, como  la presencia de aves  protegidas,  de  cada  zona  contaminada  por  productos  químicos depositados por el ser humano. Por ello,  instan a desarrollar una metodología complementaria con un enfoque más probabilístico.  

No se consideran valores ecológicos específicos de cada zona
 
“Se  han  desarrollado  escenarios  y  protocolos  de  base  científica  que  se  están aplicando en la práctica. Sin embargo, estos escenarios son genéricos y no consideran los valores ecológicos específicos de la zona que recibe el impacto humano en forma de  contaminación”,  ha explicado  José  Vicente  Tarazona,  autor  principal  de  la investigación  y  coordinador  del  Área  de  Ecotoxicología  y  Evaluación  de  Riesgos
Ambientales del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaría (INIA).
 
El estudio, que se ha publicado  recientemente en
Science of  the Total Environment, confirma  que  los  valores  ecológicos  especiales  de  una  zona  protegida  “deben considerarse en las evaluaciones de riesgos de sus actividades”. 
 
En España, el territorio de la red Natura 2000 tiene unos valores ecológicos concretos por  los  hábitats,  los  nichos,  la  biodiversidad,  las  especies  endémicas  o  las amenazadas, entre otras. Sin embargo, “la estimación de riesgos de agroquímicos no considera  estos  valores,  y  da  lugar  a  evaluaciones  que  no  son  suficientemente protectoras”, asegura Tarazona. 

La mitad de los casos requieren evaluaciones específicas
 
Además, el 18% de  la red está  formado por  terrenos agrícolas, un  territorio que sirve de  refugio  para muchas  aves.  “La  estimación  es  que  en  la mitad  de  los  casos,  se requieren evaluaciones específicas para garantizar el nivel de protección necesario”, añade el investigador.
 
Por ello, los investigadores se basaron en el estudio de tres aves protegidas en la red Natura 2000 que constituyen un valor ecológico  importante, pero para  los que no se prevén  todos  los  riesgos  en  relación  a  las  sustancias  químicas:  la  avutarda  común (Otis  tarda),  el  cernícalo  primilla  (Falco  naumanni)  y  el  aguilucho  cenizo  (Circus
pygargus). 

La agricultura como gran amenaza
 
La investigación denuncia que la agricultura representa una gran amenaza para estas especies  debido  al  uso  sin  evaluación  adecuada  de  pesticidas,  herbicidas,  y fertilizantes, así como a  la exposición a  los restos de medicamentos en  las heces del ganado que pasta en esas zonas. 
 
El modelo de evaluación complementaria que proponen los científicos permitiría medir qué  riesgo  de  contaminación  sufren  las  aves  a  través  del  consumo  de  plantas, insectos y pequeños mamíferos que entran en contacto con los contaminantes.

 La  principal  ventaja  de  una  evaluación  basada  en  la  prevención  de  riesgos  es  que “permite cuantificar  la variabilidad e  incertidumbre, producir objetivos más ecológicos, utilizar mejor los datos disponibles, identificar factores significativos de riesgo, y hacer mejor ciencia al considerar múltiples posibilidades”. 

La Red Natura 2000 es una red ecológica europea formada por las Zonas de Especial Conservación (ZEC) y por las Zonas de especial protección para las aves (ZEPA). Su fin es garantizar el mantenimiento o, en su caso, el restablecimiento, en un estado de conservación favorable, de los tipos de hábitats naturales y de hábitats de las especies de  que  se  trate  en  su  área  de  distribución  natural.  Esta  red  se  fundamenta  en  la
política de conservación de  la naturaleza de  la Unión Europea según su Directiva de Hábitats, que complementa la Directiva de Aves de 1979.

Más información aquí. 



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