Esas partículas pueden asfixiar a las criaturas marinas que las ingieran accidentalmente o creyéndolas comida. Los plásticos se desmenuzan en partículas diminutas y presentan un alto potencial de contaminación de los suelos y los cursos de agua, al poder contener contaminantes orgánicos persistentes como aditivos.

La Comisión Europea preguntará si la tarificación y la tributación serían eficaces o si serían mejores alternativas tales como una prohibición de las bolsas de plástico a escala de la UE. También se recabarán opiniones sobre la mayor visibilidad de los productos de embalaje biodegradables y el fomento de los requisitos de biodegradabilidad en los envases. La consulta en línea durará hasta agosto de 2011.

El Comisario europeo de Medio Ambiente, Janez Potočnik, ha declarado que “hace cincuenta años era inusitado usar las bolsas de plástico una sola vez y ahora las utilizamos unos minutos y contaminan nuestro medio ambiente durante décadas. Pero las actitudes sociales evolucionan y hay un amplio deseo de cambio. Por eso estamos estudiando todas las opciones, incluida la de una prohibición de las bolsas de plástico a escala europea. Necesitamos conocer la opinión del mayor número posible de personas para complementar nuestros análisis científicos y contribuir a impulsar políticamente este asunto, que está sofocando nuestro medio ambiente”.

Reducción del uso de bolsas de plástico

El ciudadano medio de la UE consume cada año aproximadamente 500 bolsas de plástico, la mayoría de las cuales se usa una sola vez. El volumen total de bolsas de plástico producidas en Europa en 2008 ascendió a 3,4 millones de toneladas, lo que equivale al peso de más dos millones de turismos. El bajo peso y el pequeño tamaño de las bolsas de plástico supone que escapen a la gestión de residuos y acaben en el medio marino, donde su degradación puede llevar cientos de años.

Algunos Estados miembros ya han tomado medidas para reducir el uso de bolsas de plástico mediante intervenciones en los precios, acuerdos con el sector minorista y prohibición de determinados tipos de bolsas, pero no existen disposiciones específicas a escala de la UE. En marzo de 2011, los ministros de Medio Ambiente de la UE debatieron el impacto medioambiental de las bolsas de plástico y lo dicho entonces indica que hace falta una actuación eficaz de la UE.

Mayor visibilidad de los envases biodegradables

La consulta también tiene el objeto de reunir opiniones sobre la conveniencia de los requisitos vigentes sobre compostabilidad y biodegradabilidad establecidos en la Directiva de envases de la UE. La Directiva no prevé una distinción clara entre productos biodegradables, que deben biodegradarse en condiciones naturales en el medio ambiente, y productos compostables, que solo se biodegradan en instalaciones industriales de compostación. La publicidad de un producto como biodegradable si no lo es realmente en condiciones naturales puede inducir a engaño y contribuye a la proliferación de basura.

La consulta recaba opiniones sobre las repercusiones medioambientales, sociales y económicas que pueden derivarse de las medidas dirigidas a mejorar los requisitos de biodegradabilidad de los productos de embalaje, incluida la visibilidad de los envases biodegradables para los consumidores.



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