¿Qué ocurre en el mundo vegetal cuando no hay abejas?

En cambio, lo que sí que parece muy probable es que si seguimos reduciendo la población de abejas de la miel y otros insectos similares, los vegetales que producen flores cambiarán de forma y olor en poco tiempo; además, serán menos resistentes a las enfermedades.

Como ejemplo de lo que puede ocurrir en un mundo sin abejas, un equipo de la Universidad de Zurich (Suiza) ha publicado en la revista Nature Communications (ed. on line 14 de marzo) un estudio sobre los cambios observados en plantas polinizadas por diversos tipos de insectos.

En el caso concreto estudiado, las plantas de nabo silvestre (Brassica rapa, una especie similar a la colza) “polinizadas por abejorros [himenópteros muy similares a las abejas] evolucionaron -en solo nueve generaciones- hasta alcanzar mayor tamaño y tener flores con más fragancia y con mayor reflexión ultravioleta.

En cambio, en el mismo periodo de nueve generaciones, las plantas polinizadas por sírfidos (dípteros, insectos emparentados con las moscas) se hicieron más pequeñas y redujeron la emisión de olores en sus flores; además, en estas plantas aumentó la capacidad para la autopolinización.

En las conclusiones de esta investigación de campo, los autores destacan que “el estudio demuestra que los cambios en las comunidades polinizadoras pueden tener consecuencias rápidas sobre la evolución de los rasgos de las plantas y su sistema de reproducción”.

Los investigadores del Departamento de Botánica Sistemática y Evolutiva de la Universidad de Zurich consideran que una parte de los resultados obtenidos confirman que los sírfidos (moscas y similares) son polinizadores poco eficientes, una condición que obliga a las plantas a autopolinización, un método de reproducción que reduce la fortaleza de las plantas. Por contra, los abejorros y las abejas facilitan la polinización cruzada entre diferentes plantas, que a su vez mejora algunas de sus cualidades e incrementa la variabilidad genética de las especies vegetales y las hace más resistentes a enfermedades.



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