Aunque muchos factores entran en juego, el principal impulsor es un fenómeno natural que afecta a la temperatura de las aguas en el Atlántico donde se activan los huracanes, según científicos del Pacific Northwest National Laboratory (PNNL) del Departamento de Energía de Estados Unidos y la NOAA.

En su investigación, publicada en Geophysical Research Letters descubrieron que un ciclo climático conocido como la Oscilación Multidecadal Atlántica o AMO es clave para la intensificación creciente de los huracanes, afectando ampliamente a condiciones como la temperatura del mar que se sabe que influyen en los huracanes.

La alineación de poderosas tormentas del año pasado -Harvey, Irma, José y María- estimuló a los científicos a observar de cerca el rápido proceso de intensificación. Esto ocurre cuando la velocidad máxima del viento en un huracán aumenta en al menos 25 nudos dentro de un período de 24 horas. Es un rito de paso para casi todos los grandes huracanes, incluidos los cuatro grandes de 2017.

El equipo, compuesto por Karthik Balaguru y Ruby Leung de PNNL y Greg Foltz de NOAA, analizó 30 años de datos de satélites sobre huracanes que abarcan desde 1986 hasta 2015. La información provino del Centro Nacional de Huracanes de la NOAA y del Centro Conjunto de Advertencia de Tifones de la Marina de los Estados Unidos.

De acuerdo con otros estudios, los científicos no encontraron que la intensificación rápida esté sucediendo con mayor frecuencia hoy en día. Pero los científicos también observaron de cerca cuánto se están fortaleciendo las tormentas. Encontraron un salto considerable en la fuerza de las tormentas de rápido crecimiento: las tormentas se vuelven más poderosas más rápidamente en un período de 24 horas que hace 30 años.

El equipo descubrió que el impulso promedio en la velocidad del viento durante un evento de intensificación de 24 horas es aproximadamente 13 millas por hora más de lo que era hace 30 años, en promedio alrededor de 3,8 nudos de aumento para cada una de las tres décadas estudiadas. Varios factores juegan un papel cuando un huracán gana más potencia rápidamente:

  • Temperatura de la superficie del océano
  • La humedad
  • Las características de las nubes
  • El contenido de calor en el océano
  • La dirección del viento en la superficie en comparación con las millas de arriba 


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