Intensificar el objetivo climático de la UE para 2030 a una reducción de emisiones de al menos el 55%, como propone la Comisión Europea, probablemente requeriría que el bloque elimine el carbón casi por completo para esa fecha, según los expertos.

La medida del nuevo objetivo climático, que está respaldada por la actual presidencia del Consejo de la UE, Alemania, también tendría consecuencias de gran alcance para los planes de salida del carbón de Alemania, dijeron los expertos a Clean Energy Wire. Alemania planea actualmente eliminar el carbón para 2038 a más tardar.

En su propuesta, la Comisión Europea dijo que los edificios y el sector eléctrico pueden hacer la contribución más grande y más rentable para alcanzar un recorte de emisiones del 55%. Las emisiones de las centrales eléctricas se rigen por el sistema de comercio de derechos de emisión de la UE (RCDE), que la Comisión pretende reforzar de forma significativa.

Esto haría que los precios de los derechos de emisión subieran, lo que haría que el combustible con mayor intensidad de emisiones, el carbón, fuera cada vez menos competitivo, ya que la Comisión espera que la participación de las energías renovables en la producción de electricidad de la UE se duplique al menos desde los niveles actuales del 32% a alrededor del 65%.

En un análisis de la “Evaluación de impacto de la UE sobre el aumento del objetivo climático de la UE para 2030”, la consultora belga Climact y el grupo de expertos Ecologic estiman que el carbón solo representará alrededor del 2% del mix energético de la UE en 2030 en diferentes escenarios.

Objetivo climático

La electricidad a partir del carbón contribuyó con un 14,6% al mix energético de la UE en 2019. Los mayores usuarios son Alemania y Polonia, que en conjunto tienen instalada alrededor de la mitad de la capacidad de carbón del bloque y son responsables de alrededor del 50% de las emisiones del carbón.

La Comisión Europea en su plan objetivo 2030 dijo que el consumo de carbón se reduciría en más del 70% para 2030 en comparación con 2015, y el petróleo y gas en más del 30% y 25%, respectivamente. En cambio, la energía renovable vería aumentar su participación.

Hanns Koenig, de la consultora Aurora Energy Research, calificó los cálculos del informe de Ecologic y Climact como «absolutamente realistas». Y señaló los cálculos de Aurora, que muestran que incluso una reducción de emisiones de la UE de solo el 50% daría como resultado una participación de carbón de solo el 5%.

«Si vamos al 55% y el Sistema Europeo de Comercio de Emisiones (ETS) se ajusta en consecuencia, la salida del carbón llegará casi inevitablemente mucho más rápido de lo planeado anteriormente, impulsada por el mercado», dijo Koenig a Clean Energy Wire.

Eliminación casi total de las centrales eléctricas de carbón

El analista de electricidad Dave Jones, del grupo de expertos británico sobre el clima, Ember, estuvo de acuerdo en que el nuevo objetivo de la UE implicaría una eliminación casi total de las centrales eléctricas de carbón.

“Cuando la Comisión Europea publicó su análisis de impacto sobre cómo lograr el 55%, uno de los principales resultados de su modelo es una eliminación casi completa de la energía del carbón para 2030”, dijo Jones. «Ese es un hallazgo implícito, más que explícito: hay muchas formas de romper una nuez y es posible alcanzar el 55% con una pequeña cola de carbón, sin una eliminación completa del carbón en 2030».

Pero Jones agregó que los planes nacionales de energía y clima en Alemania, Polonia, República Checa, Bulgaria y Rumania contenían demasiada energía de carbón para alcanzar un recorte de emisiones del 55% en 2030.

La generación de energía de carbón de la UE ya cayó un 24% en 2019 y estuvo un 47% por debajo de los niveles de 2012. Seis países de la UE ahora están libres de carbón y catorce se han comprometido a hacerlo para 2030 o antes. Las centrales eléctricas de carbón (suma de lignito y carbón) representaron el 31% de las emisiones ETS de la UE en 2019.

Planes actuales

Los analistas coincidieron en que los planes actuales para eliminar el carbón en Alemania probablemente serán incompatibles con el nuevo objetivo. Después de un largo y arduo debate, Alemania aceptó una ley que acaba con el carbón para 2038 a más tardar. La ley también dijo que la salida podría ocurrir en 2035, si las condiciones lo permiten.

“Esperaría que las últimas plantas de energía de carbón alemanas cierren a principios de la década de 2030, y muchas no estarán funcionando mucho antes de esa fecha porque se construirán muchas más energías renovables”, dijo Koenig, y agregó que las plantas de energía de gas desplazarán a las plantas de carbón del mercado.

Dado el aumento de los precios de las emisiones y la sólida generación de energía renovable, el uso de la energía del carbón ya disminuyó drásticamente en Alemania este año. Como resultado, un número cada vez mayor de plantas de carbón han dejado de ser rentables, lo que llevó a la eléctrica Vattenfall a decir que quería cerrar su planta de carbón más joven y eficiente en Alemania, que solo comenzó a operar hace cinco años.

La analista ecológica Katharina Umpfenbach, una de las autoras del estudio citado anteriormente, dijo que el impacto exacto de un nuevo objetivo de la UE en la salida del carbón de Alemania sigue siendo incierto porque la ley de salida del carbón de Alemania especifica un calendario para el cierre de plantas, pero no especifica cuánta capacidad de  las plantas se utilizará de antemano.

Objetivo climático de la UE más ambicioso

Sin embargo, dijo que un objetivo climático de la UE más ambicioso ciertamente significará que las plantas de carbón alemanas operarán mucho menos de lo que se supone actualmente. Umpfenbach señaló un estudio de Aurora encargado por el grupo de expertos en energía Agora Energiewende sobre los impactos de la salida del carbón en el sector eléctrico alemán, que estima que aún se generarían 93 TWh de electricidad a carbón en Alemania en 2030.

«Esto es claramente incompatible con el resultado de la evaluación de impacto», dijo Umpfenbach a Clean Energy Wire, y agregó que la evaluación de la UE correspondía a unos 50 TWh de electricidad a base de carbón en 2030 en toda Europa. “Incluso si solo un puñado de países de Europa usarán carbón para entonces, no es concebible que las capacidades de carbón restantes estén exclusivamente en Alemania”, dijo.

Debido a que el modelo de evaluación de impacto de la UE sugiere que la eliminación del carbón será impulsada por un precio en aumento en el sistema de comercio de emisiones de la UE, no será necesario un ajuste formal de la ley alemana de eliminación del carbón, dijo Umpfenbach.

“Los operadores de centrales eléctricas podrían entonces, por razones económicas, retirar sus capacidades del mercado más rápidamente de lo previsto en la ley, o utilizar las centrales solo de forma limitada, al menos mientras se garantice la estabilidad de la red y la seguridad del suministro”, explicó.

Disposiciones en la ley de salida del carbón

El experto en carbón Philipp Litz, de Agora Energiewende, dijo que el próximo gobierno podría usar disposiciones en la ley de salida del carbón que permitan una eliminación anterior.

«Sin embargo, las negociaciones sobre el objetivo de 2030 llegan a su fin, parece bastante probable que el próximo gobierno alemán necesite hacer uso de las cláusulas de revisión en la ley de eliminación del carbón», dijo Litz en Twitter.

El Ministerio de Medio Ambiente alemán (BMU) dijo que el impacto de un nuevo objetivo en los planes de eliminación del país seguía siendo incierto dado que la evaluación de impacto de la Comisión de la UE no proporcionó ningún análisis para los estados miembros individuales.

«No se puede hacer ninguna declaración sobre los efectos concretos que tendría un aumento en el objetivo a nivel europeo sobre la eliminación del carbón en Alemania», dijo un portavoz.

“También debe tenerse en cuenta que cuando la Comisión de la UE presentó los escenarios para elevar el objetivo, se acaban de iniciar las discusiones a nivel europeo sobre cómo se debería diseñar un nuevo objetivo climático, qué proporción de la reducción debería ser asumida por qué sectores, y cómo se deben diseñar los instrumentos políticos para su implementación”, agregó el portavoz.

El portavoz de política climática del Partido Demócrata Libre (FDP), a favor de las empresas, Lukas Köhler, dijo a Clean Energy Wire que un objetivo más ambicioso «obviamente» aceleraría la salida del carbón a través de precios de emisión más altos, pero que seguía sin estar seguro de cuándo exactamente Alemania cerrará su última planta de energía de carbón, y agregó: “Lo que es seguro, sin embargo, es que será mucho antes”.

Fuente: Soren Amelang, Kerstine Appunn y Julian Wettengel / Clean Energy Wire, El Periódico de la Energía,

Artículo de referencia: https://elperiodicodelaenergia.com/el-nuevo-objetivo-climatico-de-europa-significaria-una-salida-casi-total-del-carbon-para-2030/,



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