La Comisaria Androulla Vassiliou, por su parte, ha presentado una agenda estratégica de innovación para el Instituto Europeo de Innovación y Tecnología (IET) europeo, que recibirá 2.800 millones de euros de financiación en el marco de Horizonte 2020. Paralelamente, el Vicepresidente Antonio Tajani ha anunciado un nuevo programa complementario para impulsar la competitividad y la innovación en las PYME, con un presupuesto adicional de 2.500 millones de euros. Los programas de financiación estarán vigentes de 2014 a 2020.

Al presentar Horizonte 2020, Máire Geoghegan-Quinn, Comisaria de Investigación, Innovación y Ciencia, ha declarado lo siguiente: “Necesitamos una nueva visión de la investigación y la innovación europeas en un entorno económico que ha cambiado radicalmente. Horizonte 2020 ofrece un estímulo directo para la economía y asegura nuestra base científica y tecnológica, así como nuestra competitividad industrial de cara al futuro, al augurar una sociedad más inteligente, sostenible e integradora”.

Horizonte 2020 reúne por primera vez en un único programa toda la financiación de las actividades de investigación e innovación de la UE. Se centra más que nunca en convertir los avances científicos en productos y servicios innovadores que faciliten oportunidades comerciales y cambien para mejor la vida de las personas. Al mismo tiempo, reduce drásticamente el papeleo gracias a la simplificación de las normas y procedimientos al efecto de atraer a más investigadores destacados y una gama más amplia de empresas innovadoras.

Horizonte 2020 centrará sus fondos en tres objetivos fundamentales. Apoyará la posición de la UE como líder mundial en materia de ciencia mediante un presupuesto específico de 24.600 millones de euros, que incluirá el incremento del 77% de la financiación del Consejo Europeo de Investigación (CEI), cuyos resultados son muy halagüeños. Contribuirá a asegurar el liderazgo industrial en innovación gracias a un presupuesto de 17.900 millones de euros, que incluirá una importante inversión de 13 700 millones de euros en tecnologías cruciales, así como un mayor acceso al capital y apoyo a las PYME. Por último, 31.700 millones de euros se destinarán a abordar las principales preocupaciones comunes de todos los europeos en seis temas principales: salud, cambios demográficos y bienestar; seguridad alimentaria, agricultura sostenible, investigación marina y marítima y bioeconomía; energía segura, limpia y eficiente; transporte inteligente, ecológico e integrado; acción por el clima, eficiencia en el uso de los recursos y materias primas, y sociedades integradas, innovadoras y seguras.

Antecedentes

Horizonte 2020 es un pilar fundamental de la Unión por la innovación, una iniciativa emblemática de Europa 2020 dirigida a mejorar la competitividad mundial de Europa. La Unión Europea es líder mundial en muchas tecnologías, pero debe hacer frente a una competencia cada vez mayor tanto de las potencias tradicionales como de las nuevas. El Consejo y el Parlamento Europeo debatirán la propuesta de la Comisión con vistas a su adopción antes de finales de 2013.

La financiación aportada por la iniciativa Horizonte 2020 será más fácil de conseguir gracias a una estructura más sencilla del programa, a una serie única de normas y a menos burocracia. Horizonte 2020 supondrá lo siguiente: un reembolso simplificado de forma drástica mediante la introducción de un único porcentaje a tanto alzado para los costes indirectos y solo dos porcentajes de financiación (para la investigación y para las actividades cercanas al mercado, respectivamente), una ventanilla única para los participantes, menos papeleo a la hora de elaborar las propuestas y ningún control ni auditoría innecesarios. Un objetivo fundamental es rebajar en 100 días por término medio el tiempo transcurrido hasta que se reciben los fondos tras una solicitud de subvención, de manera que los proyectos puedan ponerse en marcha más rápidamente.

La Comisión no escatimará esfuerzos por abrir el programa a más participantes de toda Europa mediante el estudio de las sinergias con los fondos al amparo de la política de cohesión de la UE. La iniciativa Horizonte 2020 definirá centros de excelencia potenciales en las regiones con menos rendimiento y les ofrecerá asesoramiento y apoyo estratégicos, mientras que los fondos estructurales de la UE pueden servir para modernizar la infraestructura y los equipos.

Se destinarán 3.500 millones de euros a un uso mayor y más amplio de instrumentos financieros que impulsen la concesión de préstamos de las entidades financieras privadas, que se han revelado muy eficaces a la hora de estimular la inversión privada en innovación. Esto fomenta directamente el crecimiento y el empleo. Las pequeñas y medianas empresas (PYME) se beneficiarán de unos 8.600 millones de euros de financiación que les han sido reservados, en reconocimiento de su papel fundamental en la innovación.

Horizonte 2020 invertirá casi 6.000 millones de euros en el fomento de las capacidades industriales europeas en las tecnologías facilitadoras esenciales, entre las que se cuentan las siguientes: fotónica y micro y nanoelectrónica, nanotecnologías, materiales y sistemas de fabricación y transformación avanzados y biotecnología. El fomento de esas tecnologías exige un planteamiento pluridisciplinar, con un uso intensivo de capitales y conocimientos.



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