Desde el viernes 25 de octubre hasta el 12 de noviembre están abiertas las votaciones para poder dar nombre oficial a una estrella y al planeta que la órbita. Las personas interesadas pueden hacerlo en la web www.nombraexoplanetas.es.

Se trata de un proyecto internacional impulsado por de la Unión Astronómica Internacional (IAU) como parte de las actividades de celebración de su 100 aniversario. Bajo el nombre de NameExoWorlds, se ha asignado a cada país un sistema formado por una estrella y el planeta que la orbita para que les dé nombre mediante participación ciudadana.

La pareja propuesta para España se encuentra en la constelación de Ofiuco (el encantador de serpientes) y la conforman la estrella conocida como HD 149143, similar a nuestro Sol y localizada a 240 años-luz de la Tierra, junto a su exoplaneta HD 149143 b, un gigante gaseoso con una masa un poco mayor que la de Júpiter.

La Sociedad Española de Astronomía (SEA), con la colaboración del Planetario de Pamplona, son los encargados de poner en marcha este concurso en nuestro país. Hace unos meses se abrió el plazo para proponer los posibles nombres.

Se recibieron una veintena de propuestas por parte de astrónomos aficionados y profesionales y también de personas del público en general, de las que se han seleccionado doce que cumplen con los requisitos de la IAU.

Nombres para la estrella y su exoplaneta

Quienes decidan participar en la votación deberán elegir entre una docena de nombres:

  • Breogán e Ith, conquistadores celtas
  • Cuelebre y Xana, personajes de la mitología asturiana
  • Culebra y Malpolon, géneros de culebras
  • Elcano y Victoria, referencias a la primera vuelta en barco a la Tierra
  • Girasol y Pétalo, flores
  • Iberia y Millares, península ibérica y una de sus antiguas civilizaciones
  • Isabel y Diego, los amantes de Teruel
  • Luz y Sombra, efectos de luz
  • Rosalia y Río Sar, por la escritora Rosalía de Castro y un río gallego
  • Tajo y Jarama, ríos
  • Tirant y Carmesina, personajes de Tirant lo Blanc
  • Zamenis y Phion, personajes de la mitología griega relacionados con las serpientes (como la constelación Ofiuco donde está la estrella)

Resultados

Los resultados de la votación se darán a conocer a mediados de diciembre en un comunicado oficial de la Unión Astronómica Internacional junto a los nombres elegidos por el resto de países.

Este proyecto ha sido coordinado por la astrofísica de la Universidad Autónoma de Madrid Eva Villaver, con el apoyo de Amelia Ortiz, Coordinadora Nacional de Divulgación (NOC) de la IAU para España y astrónoma del Observatori Astronòmic de la Universitat de València, el experto en exoplanetas Guillem Anglada, del Institut d’Estudis Espacials de Catalunya, y Javier Armentia, director del Planetario de Pamplona.

“Esta segunda iniciativa, llamada IAU100 NameExoWorlds, pretende seguir los pasos de la primera convocatoria y hacer partícipe a la sociedad del conocimiento del cielo mediante la oportunidad de bautizar estrellas y exoplanetas con nombres menos técnicos y más accesibles”, indica Benjamín Montesinos, vicepresidente de la SEA.

“Una de las responsabilidades de la SEA es la divulgación de la astronomía, y esta es una oportunidad particularmente atractiva para acercar al público en general nuestra ciencia, de ahí nuestro apoyo y colaboración en esta iniciativa”.

“Con este proyecto nos unimos a más de cien países en todo el mundo que van también a asignar nombres a una estrella y un planeta. Al contrario de lo que ocurrió con la estrella Cervantes, en este caso no hay competición entre países, sino que cada uno tiene su estrella y planeta propios que nombrar. A través del proyecto se pretende involucrar al público general en el centenario de la IAU, hacerles reflexionar sobre la existencia de otros mundos en el Universo y tener una buena excusa para hablar de referentes culturales de cada país”, explica Ortiz.

El precedente de la estrella Cervantes

La primera ocasión en que la Unión Astronómica Internacional recurrió a votaciones públicas para asignar nombres a sistemas planetarios fue en 2015. En aquel caso se trató de un concurso internacional y el Planetario de Pamplona y la Sociedad Española de Astronomía, con el apoyo del Instituto Cervantes, propusieron los nombres de Cervantes, Quijote, Rocinante, Sancho y Dulcinea para nombrar a la estrella Mu Arae y sus cuatro planetas.

Se consiguieron más de 38.000 votos y España fue el tercer país del mundo con mayor participación, solo por detrás de la India y Estados Unidos. La propuesta cervantina, que competía con otros seis países, resultó vencedora.

Fuente: Sociedad Española de Astronomía (SEA), Agencia SINC,

Artículo de referencia: https://www.agenciasinc.es/Noticias/Se-busca-nombre-para-una-estrella-y-su-exoplaneta,



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