El cruce de grandes felinos permitió la supervivencia del jaguar

Un estudio científico internacional ha descifrado por primera vez la secuencia completa del genoma del jaguar. Al relacionarlo con el de otros grandes felinos, como el león o el tigre, se ha revelado que la hibridación histórica entre estas especies pudo contribuir a su supervivencia a largo plazo. 

El consorcio internacional que ha llevado a cabo esta investigación ha estado liderado por la Universidad Pontificia Católica Rio Grande do Sul en Brasil con participación de científicos de siete países, entre ellos España. 

El estudio explica las relaciones evolutivas que han tenido el león, el tigre, el leopardo y el leopardo de las nieves desde su diversificación, hace 4,6 millones de años; y revela que su árbol genealógico varía considerablemente en diferentes partes de sus genomas. 

Este descubrimiento pone de manifiesto la hibridación histórica que ha existido entre las diferentes especies de grandes felinos del género Panthera, y se cree que este proceso podría haber contribuido a su supervivencia a largo plazo. 

Los datos genómicos indican que todas estas especies habrían sufrido un descenso poblacional en los últimos 300.000 años, llevándolas a una pérdida de diversidad genética a lo largo del tiempo. 

El profesor de investigación Toni Gabaldón ha participado en el análisis comparativo de las especies de grandes felinos y ha reconstruido los árboles filogenéticos que explican la historia de cada uno de los genes del jaguar, el mayor depredador del continente africano.