La nueva cepa de este peligroso virus llamado coronavirus, procedente de Wuhan, está causando estragos en el país asiático y preocupando a medio mundo ante la posibilidad de que se propague descontroladamente. Las autoridades sanitarias trabajan contra el reloj para controlar la situación antes de que se convierta en una pandemia.

¿Qué es un coronavirus?

El nombre ‘coronavirus’ proviene de unas protuberancias denominadas ‘viriones’ que sobresalen de las membranas de estos microorganismos, cuya forma recuerda a la de la corona solar. Estos virus pueden infectar tanto a animales como a personas, provocando enfermedades en el tracto respiratorio, desde un resfriado común hasta dolencias más graves, como la neumonía que está diezmando la población de Wuhan, o como el síndrome respiratorio agudo severo (SARS), que en 2003 segó la vida de unas 800 personas.

¿Dónde comenzó el nuevo brote de coronavirus?

Según las autoridades chinas, el brote tuvo su epicentro en un mercado de animales vivos de Wuhan, la ciudad más poblada de la región central de la República Popular China. La mayoría de los infectados vivían en Wuhan o habían viajado recientemente allí. Muchos de los primeros fallecidos eran personas de edad avanzada con problemas de salud crónicos preexistentes, como diabetes o hipertensión.

¿Dónde se encuentra la fuente de la epidemia?

Se sabe que, igual que el SARS, la fuente primaria de la epidemia es de origen animal, aunque en el caso de China todavía no está claro el origen concreto. En brotes anteriores, incluido el SARS, la propagación tuvo su origen en mercados de animales vivos. Otro coronavirus, el causante del Síndrome Respiratorio de Oriente Medio (MERS), se constató la transmisión de camellos a humanos.

Sin embargo, aunque se cree que el foco inicial fue el mercado de animales vivos de esta localidad, las autoridades chinas han declarado que se puede transmitir de persona a persona, lo que multiplica las dimensiones de la pandemia.

¿Cómo se transmite el coronavirus?

Los científicos aún no saben exactamente cómo se propaga el virus, pero han demostrado que este puede transmitirse de persona a persona.

Lo más probable es que se transmita a través de la tos y los estornudos, como el caso de la gripe y otros virus respiratorios. El Centro Chino para el Control y Prevención de las Enfermedades analizó en las primeras etapas de la pandemia 198 casos confirmados en Wuhan.

Los investigadores encontraron que el 22% tenía exposición directa al mercado de la carne, y el 32% tenía contacto con personas que tenían fiebre o enfermedad respiratoria. Pero aproximadamente la mitad no había estado en el establecimiento ni había tenido contacto con nadie que estuviera enfermo.

¿Cuán peligroso es?

Por ahora es difícil evaluar con precisión la mortandad del nuevo virus. La Organización Mundial de la Salud es la encargada de valorar la situación y, llegado el caso, declarar la emergencia internacional.

¿Hay tratamiento disponible?

Por ahora no existen medicamentos aprobados para tratar este nuevo brote de coronavirus. Lo que están haciendo las autoridades sanitarias es proveer apoyo clínico básico, en el que se incluye el aporte de oxígeno suplementario en caso necesario. Los pacientes deben descansar y beber muchos líquidos mientras el sistema inmunitario haga su trabajo, por ello la población inmunodeprimida se encuentra entre la más vulnerable.

Fuente: Sergi Alcalde / National Geographic,

Artículo de referencia: https://www.nationalgeographic.com.es/ciencia/claves-coronavirus-que-esta-afectando-china_15145,



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Cherly
Huésped
Cherly

Okey ese virus tiene alguna provalidad de que llegue a estados unidos?. Si eso seria el caso una persona viaja por ejemplo y se trae eso que se aria?

Waldo
Huésped
Waldo

ya llegó a estados unidos… y deberían dejar a esa persona en cuarentena. El problema es que al parecer el virus puede ser contagioso mucho antes de presentar si quiera síntomas.