En 1923, un zoólogo llamado John Bauman puso a prueba si es verdad que los chimpancés poseen una fuerza extraordinaria. Era una noción aceptada por muchos expertos, pero nadie se había tomado la molestia de ponerla a prueba. Bauman fue el primero en comparar la capacidad de chimpancés y humanos levantando pesos.

En sus experimentos, uno de los simios del zoo de Nueva York elevó 573 kilos, 9,4 veces su peso, algo a lo que ni de lejos se acercaron el resto de chimpancés, ni mucho menos los humanos.

El trabajo de Bauman reforzó la concepción de la inmensa fuerza de nuestros parientes vivos más cercanos y la idea ha seguido viva hasta la actualidad. Por ejemplo, el Instituto Jane Goodall en Reino Unido mantiene que un chimpancé adulto tiene seis o siete veces más fuerza que una persona.

Ahora, un nuevo estudio ha vuelto a analizar los dos experimentos inaugurales de Bauman, publicados en 1923 y 1926, y otros cuatro trabajos aparecidos entre 1944 y 2014. Su conclusión es que los chimpancés levantan más peso y saltan más que las personas, pero solo 1,5 veces más.

Chimpancés

“Los resultados más llamativos de Bauman nunca se han podido replicar, así que si algún experto menciona que los chimpancés tienen una fuerza fuera de lo normal es que no ha analizado los datos de forma crítica”, explica Matthew O’Neill, investigador de la Universidad de Arizona y coautor del estudio. Los chimpancés de Bauman eran de media 2,6 veces más fuertes que los humanos, explica.

En 1944 un análisis similar mostró que los primates tenían 1,2 veces más fuerza. En 2006, una comparativa encontró que los bonobos saltan más que los humanos, incluidos atletas de élite, con una diferencia entre ambos de 1,6. Y en 2014 un estudio de diseño parecido al de Bauman apuntaba a que la divergencia era de dos veces a favor de los chimpancés. Ninguno de los estudios posteriores encontró ni de lejos un chimpancé tan forzudo como el del zoo de Nueva York.

Ante la falta de más datos -Bauman intentó en su día estudiar orangutanes, pero no se motivaron a levantar pesas, y no hay estudios con gorilas- el equipo de Arizona ha recurrido al análisis de muestras de músculo de ambas especies y ha creado modelos informáticos que simulan el movimiento de músculos completos.

Los resultados, publicados en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias de EE UU, apuntan a que la fuerza dinámica del músculo esquelético de un chimpancé es 1,3 veces mayor a la de un humano, lo que se acerca al 1,5 derivado de los estudios anteriores.

Fuente: EL PAÍS,



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