Si las temperaturas siguen subiendo como lo han hecho hasta ahora, hasta mil millones de personas podrían verse expuestas a enfermedades tropicales como el dengue, el zika o el chikunguyna.

Los expertos sitúan, una vez más, el cambio climático como el principal responsable de este fenómeno. A más temperaturas, más riesgo de que los mosquitos portadores de estas enfermedades se muevan por el territorio y, de ahí, más posibilidades de que aumenten los infectados por estos virus.

Una nueva investigación, publicada en la revista PLOS Neglected Tropical Diseases‘, concluye que casi toda la población mundial podría quedar expuesta a las enfermedades transmitidas por  el mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti) como el mosquito tigre (Aedes albopictus) en algún momento en los próximos 50 años.

En este periodo, se estima que estos insectos portadores de enfermedades podrán por prácticamente todo el mundo en algún momento del año. Los investigadores también apuntan a que, en este escenario, nos enfrentaríamos a una mayor intensidad de las infecciones.

Este fenómeno podría ocurrir a escala global. Incluso en áreas con un riesgo leve de tener un clima adecuado para la propagación de estos mosquitos.

“Estas enfermedades, que consideramos estrictamente tropicales, ya han aparecido en áreas con climas aparentemente no adecuados, como Florida, porque los humanos son muy buenos para mover tanto los insectos como sus patógenos por todo el mundo”, explica Ryan, profesor asociado de Geografía médica en la Florida y co-autor de este nuevo estudio.

“Lugares como Europa, América del Norte y otros lugares alejados de los trópicos que solían ser demasiado fríos para estos mosquitos se podrían enfrentar ahora a nuevas enfermedades como el dengue”, añade.

Mapa de la expansión

El equipo de investigadores examinó la tendencia de aumento de las temperaturas mes por mes para proyectar el riesgo de expansión de estos mosquitos hasta el 2050-2080. El modelo obtenido de este análisis no predijo exactamente qué tipo de mosquito migraría, sino que representó un clima en el que no se podría evitar su propagación.

“Este es solo un estudio para comenzar a comprender los desafíos a los que nos enfrentaremos con el calentamiento global”, argumenta Colin J. Carlson, investigador en el departamento de biología de la Universidad de Georgetown y co-autor principal de este nuevo estudio.

“Tenemos una tarea hercúlea por delante. Necesitamos descubrir patógeno por patógeno, región por región, cuando surgirán problemas para poder planificar una respuesta de salud global”, añade el investigador.

“Basándonos en lo que sabemos sobre el movimiento de mosquitos de una región a otra, 50 años es un tiempo razonable en el que se pueda producir una propagación significativa de ambos tipos de insectos, particularmente el Aedes aegypti , que prospera en entornos urbanos“, explica Carlson.

El riesgo del cambio climático

“El cambio climático es la mayor amenaza para la seguridad sanitaria mundial“, argumenta. Los mosquitos son solo una parte del desafío, pero después del brote de Zika en Brasil en 2015, estamos especialmente preocupados por lo que puede venir después”.

En este sentido, los expertos recuerdan que los virus que portan estos animales destacan por provocar brotes explosivos cuando aparecen en el lugar correcto y en las condiciones adecuadas.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), los mosquitos son uno de los animales más mortíferos del mundo ya que transmiten enfermedades que causan millones de muertes cada año.

Tanto el mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti) como el mosquito tigre (Aedes albopictus) pueden transmitir los virus del dengue, chikunguyna y Zika, así como al menos una docena de otras enfermedades emergentes que, según los investigadores, podrían convertirse en una amenaza en un futuro próximo.

Fuente: El Periódico,

Artículo de referencia: https://www.elperiodico.com/es/medio-ambiente/20190328/aumento-temperaturas-aumenta-riesgo-enfermedades-tropicales-7378292,



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