¿Por qué es tan importante el número 410 para frenar el cambio climático?

En física, aunque parezca paradójico, hablar de números no es suficiente. A cada número le acompañan un conjunto de letras llamados acrónimos, que indican las unidades de medida a la que los números se refieren. Este 410 tiene como unidad de medida: partes por millón, o su acrónimo, ppm. En concreto, el 410 ppm nos indica el número de partes de dióxido de carbono (CO2) por cada millón de partes de aire contaminado.

Tener 410 partes de algo respecto a un millón parece poco, pero si esto supone un nuevo récord en toda la era de la humanidad en la concentración de un contaminante, la cosa ya no parece tan minúscula. Además, si sabemos que este gas es uno de los mayores contribuyentes al calentamiento global, este 410 ppm es más que preocupante.

El CO2 es un gas efecto invernadero cuya concentración ha ido aumentando paulatinamente. Este incremento es consecuencia de la suma de la actividad natural, y más recientemente, la quema de combustibles fósiles, como el carbón y el petróleo. Para establecer la concentración de CO2, y otros gases de efecto invernadero, se realizan mediciones en la superficie terrestre y datos provenientes de los satélites.

Desde 1958, se tienen registros de la concentración de CO2 en Mauna Loa (Hawái) conocidos como la Curva de Keeling, en honor al científico que inició la toma de datos: Charles David Keeling. Mauna Loa es considerado como uno de los mejores lugares para estimar la concentración de CO2, al estar situado en la cima de un volcán apagado y a una altura que permite minimizar los efectos en la medición de la contaminación local

En España, el Observatorio Atmosférico de Izaña de la Agencia Estatal de Meteorología, situado a 2400 m de altitud, en las faldas del Teide, dispone de dichos registros desde 1984. En ambos observatorios este mes de abril se han alcanzado 410 ppm batiendo un triste récord.

La variación de la concentración del CO2 en ambos observatorios posee un comportamiento creciente año tras año, con una oscilación anual debida a los ciclos de fotosíntesis de la vegetación del hemisferio norte. Keeling descubrió que esta fluctuación estacional en los valores de CO2 es mayor en la actualidad que en el pasado. 



Dejar una respuesta

avatar
  Suscribir  
Notificar de