Águilas adultas

Morir electrocutada por las líneas eléctricas es la causa de muerte más probable para una águila perdicera (Aquila fasciata), una especie amenazada a nivel europeo. Este es el caso de un ejemplar anillado en 2008 —el polluelo 0M— en la montaña de Montserrat, y muerto por electrocución en 2014 en una zona con alta densidad de líneas eléctricas, en un municipio del Penedès donde se había instalado para criar y se encontraba incubando con su pareja. Electrocutarse con la red eléctrica también fue el destino final de otra águila —el polluelo CD— anillada en las montañas del Vallès en 2013 y encontrada muerta en 2015 a los pies de una torre eléctrica en el Empordà (Girona).

Estos son solo dos ejemplos de las 92 águilas perdiceras muertas en Cataluña de 1990 a 2014 por electrocución, un grave problema que tiene efectos dramáticos en aves de todo el mundo. En el resto de la Península, afecta a especies de gran valor ecológico, como el águila imperial ibérica (Aquila adalberti), otra de las rapaces más amenazadas en el mundo. En Estados Unidos, una de las especies más afectadas es el águila calva americana (Haliaeetus leucocephalus), considerada el símbolo nacional en un país donde anualmente mueren entre doce y 64 millones de aves por accidentes con líneas eléctricas (cerca de once millones por electrocución).

Líneas eléctricas: trampas mortales para las aves

«Salvar dos ejemplares adultos territoriales o cuatro ejemplares jóvenes cada año serviría para que la población de águila perdicera se pudiera mantener estable. Para ello, la acción más eficiente sería concentrar los esfuerzos de conservación en corregir determinadas torres eléctricas, que son verdaderos puntos negros para las aves», apunta Joan Real, director del Equipo de Biología de la Conservación, vinculado al Departamento de Biología Evolutiva, Ecología y Ciencias Ambientales y al Instituto de Investigación de la Biodiversidad de la UB (IRBio). Real es uno de los autores de un artículo sobre este tema publicado en la revista Biological Conservation, junto con Antonio Hernández Matías (primer autor), Francesc Parés (UB e IRBio) y Roger Pradel (Universidad de Montpellier).

Este trabajo despliega por primera vez un modelo estadístico para evaluar el impacto de las muertes por electrocución en la población de águila perdicera en Cataluña, y cuantifica las acciones de mitigación que sería necesario desarrollar en la práctica para conservar la población de águilas en distintas áreas. «En términos de conservación, el nuevo modelo permite a los gestores calcular el esfuerzo de mitigación necesario para garantizar la viabilidad poblacional de estas aves», explica el investigador Antonio Hernández Matías, miembro del Equipo de Biología de la Conservación de la UB.

Evitar la muerte de adultos es una estrategia más eficiente

Incrementar el número de polluelos que vuelan por nido es una estrategia clásica de los gestores para conservar las águilas perdiceras: por ejemplo, trasladando polluelos que probablemente morirían de hambre a otros nidos, tarea positiva pero que probablemente no es la más eficiente en términos de conservación de la población. Identificar cuáles son las medidas prioritarias que deberían potenciarse es clave ante el reto de la conservación de la población de águila perdicera.

«Un primer paso, por ejemplo, sería decidir si las medidas de protección o mitigación se centran en la población adulta o la más joven, que en muchas especies territoriales utilizan áreas espacialmente separadas», apunta Joan Real, que lidera desde 1980 un equipo de referencia en la investigación de la ecología del águila perdicera y en la aportación de soluciones para mejorar su conservación.

«El nuevo modelo estadístico, así como las investigaciones realizadas en los últimos años —continúa Real—, indican que evitar la muerte de adultos es unas diez veces más eficiente demográficamente que hacer el esfuerzo de que vuelen más polluelos. Esta información es muy importante de cara a los gestores, ya que les permite ser más efectivos y optimizar sus recursos».



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