El censo provisional de lince ibérico en Andalucía supone un incremento del 10% respecto a los 275 linces censados el año pasado en el conjunto de la comunidad autónoma y del 217% respecto a los 94 ejemplares del 2002, con lo que se confirma la tendencia general a la recuperación experimentada por el felino en los últimos años.

Especialmente significativos son los datos de la población de lince de Doñana-Aljarafe, donde el número de ejemplares se ha duplicado en los últimos años, pasando de los 41 linces censados el año 2002 a 88 en 2011. El incremento del 240% en la superficie ocupada por los felinos y en el número de hembras territoriales (19, frente a las 17 del año pasado) son variables que el consejero de Medio Ambiente ha vinculado directamente a las actuaciones que su departamento lleva a cabo en el marco del actual proyecto Life-lince, avanzando que "la población de Doñana-Aljarafe podría estar empezando a salir de su crítica situación".

En este sentido, Díaz Trillo ha adelantado que los últimos trabajos de muestreo en la comarca de Doñana han permitido comprobar que este aumento de la superficie que ocupan los linces en la zona se relaciona directamente con las actuaciones realizadas por la Consejería de Medio Ambiente para la mejora de hábitat y de las poblaciones de conejo, principal especie presa del lince. Así, el consejero de Medio Ambiente ha avanzado que se ha formado un nuevo núcleo poblacional en Aznalcázar-La Puebla donde viven 15 linces.

Además del número total, las estimaciones realizadas por la Consejería de Medio Ambiente han permitido registrar otros importantes incrementos en las variables poblacionales regionales, tales como el número de hembras territoriales, ejemplares de los que depende en gran medida el potencial reproductor de la especie en libertad. Las hembras asentadas en un territorio y en edad reproductiva han crecido este año hasta las 73, 10 más que el año previo y muy por encima de las 27 contabilizadas en 2002, cuando se consiguieron los primeros resultados del seguimiento mediante fototrampeo. Asimismo, también se confirma la mejora del éxito reproductor de la especie en el medio natural dado el aumento del número de cachorros, que actualmente se estima en 86 en Andalucía, registrándose 58 cachorros más que en 2002.

Finalmente, la superficie total de distribución de la especie ha crecido hasta situarse en 861 kilómetros cuadrados, cifra que el año pasado se calculaba en 709 kilómetros cuadrados. A pesar de ello, este año aún no se ha incluido en los datos de superficie la nueva población de Guadalmellato (Córdoba), formada gracias a una actuación pionera de reintroducción emprendida por la Junta mediante la suelta en la zona de tres parejas procedentes de Sierra Morena y una hembra de Doñana, lo que ha propiciado los primeros fenómenos de conexión natural entre poblaciones, logro crucial para combatir la endogamia y el aislamiento que han comprometido el futuro de la especie.

Según Díaz Trillo, la mejora poblacional se ha dejado sentir por igual en ambas zonas. Así, Sierra Morena ha duplicado sus parámetros en los últimos 7 años, incrementando la superficie con presencia de lince y mejorando también notablemente el resto de variables poblacionales. Por su parte, Doñana parece estar abandonando la crítica situación vivida años atrás, y ha aumentado notablemente la superficie con presencia de linces, fenómeno acompañado por un 110% más de población, un 72% más de hembras territoriales, y un aumento del 82% en el número de cachorros.

Para el consejero de Medio Ambiente, la Junta realiza un seguimiento anual del lince a fin de conocer el estado de las poblaciones y valorar del éxito de las actuaciones de conservación ejecutadas en el contexto del proyecto Life lince. En esta línea, ha recordado que, además de la iniciativa pionera de reintroducción llevada a cabo en Guadalmellato, otra actuación destacada ha sido el mantenimiento de 169 convenios de colaboración con propietarios y sociedades de cazadores que permiten realizar actuaciones de gestión del hábitat del conejo y del lince en 180.840 hectáreas de terrenos, además de realizarse en las 3.334 hectáreas de fincas propiedad de la Junta que cuentan con presencia de lince. Por otro lado, los dos machos procedentes de Sierra Morena liberados hasta ahora en Doñana han permitido reforzar genéticamente la población de esta zona obteniendo cinco cachorros de primera generación, de los cuales uno ya tiene al menos otros cuatro de segunda generación cuya confirmación genética se espera en breve.

Ante el éxito de estas actuaciones, Díaz Trillo ha señalado que está previsto que este invierno se vuelvan a reintroducir linces en Guadalmellato y Guarrizas. Actualmente se trabaja con cachorros nacidos en cautividad para estudiar su reintroducción en el medio natural, en el caso de superar las pruebas de preadaptación oportunas. Además, en breve se prevé la suelta de ejemplares procedentes de Sierra Morena en la zona de Coto del Rey (Doñana) para refuerzo genético.

Proyecto "Iberlince"

La Junta de Andalucía lidera el actual proyecto Life Iberlice para la conservación del lince Ibérico. Esta iniciativa amparada por la Unión Europea, aúna a 18 administraciones, empresas, asociaciones y organizaciones no gubernamentales bajo el objetivo común de aumentar la población de este felino en un 66 por ciento en los próximos cinco años, lo que permitiría rebajar un peldaño el grado de amenaza de la especie según los criterios internacionales de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Entre los objetivos marcados por este tercer proyecto, están restaurar la distribución histórica del lince ibérico a través de las áreas de Andalucía, Castilla-La Mancha, Extremadura y Portugal, así como reforzar los números de la especie, tanto en existencia de ejemplares como en poblaciones, estableciendo nuevas áreas identificadas como apropiadas.



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