La deforestación en el continente africano está avanzando al doble de velocidad que en el resto del mundo y los escasos glaciares del continente están desapareciendo a gran velocidad, según un atlas de la ONU hecho públicado ayer.
br> Las imágenes por satélite, tomadas muchas con tres décadas de diferencia, muestran el aumento de las ciudades, la deforestación y el cambio climático que están dañando el medio ambiente de África

"África está perdiendo más de cuatro millones de hectáreas de bosque cada año, el doble de la tasa mundial de deforestación", según un comunicado del Programa Mundial de Medio Ambiente (PMA) sobre el atlas, de 400 páginas, preparado para una reunión de ministros africanos de Medio Ambiente en Johannesburgo. Por poner un ejemplo, Suiza mide unos cuatro millones de hectáreas.

Las fotografías muestran las cicatrices recientes en los bosques de países como República Democrática de Congo, Malaui, Nigeria y Ruanda. La pérdida de masa forestal es una preocupación grave en 35 países africanos, añadió.

Asimismo, mostró que el cambio climático se ha extendido más allá de las imágenes ya conocidas de las nieves derretidas en el monte Kilimanjaro de Tanzania, la cumbre más alta del continente con 5.895 metros o de la evaporación del lago Chad.

En la frontera con Uganda con República Democrática de Congo, por ejemplo, los glaciares de las montañas Rwenzori, donde el pico más alto tiene 5.109 metros, se han derretido a la mitad entre 1987 y 2003, afirmó. Asimismo, se han cortado árboles y matorrales de las colinas Jebel Marra en Sudán, en parte por la llegada masiva de refugiados del conflicto de Darfur.

"El atlas (…) demuestra claramente la vulnerabilidad de la gente en la región a fuerzas que con frecuencia están fuera de su control&quot, dijo en un comunicado el director de la UNEP, Achim Steiner.

Según el atlas, 300 millones de personas afrontan escasez de agua y áreas del África subsahariana están experimentando sequías que se espera que aumenten en casi un tercio en 2050. "El cambio climático está emergiendo como una fuerza detrás de muchos de estos problemas".



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