La acidificación del Atlántico Norte alterará los ecosistemas profundos

 

Un estudio internacional en el que participa del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha evidenciado que el aumento de CO2 en la atmósfera, con la consecuente acidificación de las aguas superficiales, ha reducido en el Atlántico Norte las sobresaturaciones de aragonito, forma cristalina de carbonato de calcio que sirve como un indicador de la buena condición medioambiental del medio marino.

En treinta años, prosiguen los expertos, tal fenómeno podría afectar a una amplia comunidad de arrecifes de corales de aguas frías, que constituyen la base de unos delicados ecosistemas marinos profundos (situados a más de 3.000 metros) con miles de años de historia.

“Estos corales existen fundamentalmente en el Atlántico Norte porque la circulación oceánica de retorno meridional trae aguas cálidas y salinas con valores altos de pH hacia el norte, donde se enfrían fuertemente y se hunde circulando de vuelta hacia el sur. Estas aguas favorecen la presencia de corales porque generan un ambiente con altas sobresaturaciones de aragonito en zonas muy profundas”, explica Fiz Fernández, investigador del CSIC en el Instituto de Investigaciones Marinas de Vigo, en la revista científica Nature.

“Actualmente la circulación de retorno meridional transporta un 44% menos de sobresaturación de aragonito, y en unas 3 décadas este descenso será de entre 64 y 79%, por lo que muchas comunidades (70%) se verán inundadas con aguas corrosivas (subsaturadas de aragonito) para sus estructuras calcáreas”, añade Fernández.

Desde la Revolución Industrial, el Atlántico Norte ha estado acumulando dióxido de carbono (CO2) antropogénico y experimentando acidificación oceánica, es decir, un aumento en la concentración de iones de hidrógeno (una reducción en el pH) y una reducción en la concentración de iones de carbonato. “Esto último hace que el horizonte de saturación de aragonito, debajo del cual las aguas están subsaturadas con respecto a la forma de carbonato de calcio denominada aragonito, se eleva a menores profundidades, exponiendo a los corales profundos a aguas corrosivas”, indica Fernández.

En este estudio se ha utilizado un análisis a base de observaciones para mostrar que la tasa actual de transporte de aguas acidificadas al Atlántico profundo podría causar que el horizonte de saturación de aragonito ascienda entre 1.000 y 1.700 metros en el Atlántico subpolar en las próximas tres décadas.



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