Un equipo de biólogos y físicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad de Baleares ha descubierto que las praderas de posidonia oceánica de las Islas Baleares son imprescindibles para el mantenimiento del flujo genético de la especie, y, por tanto, de la diversidad de esta planta marina endémica.

El equipo ha desarrollado un modelo matemático basado en la teoría de redes con el que se ha logrado analizar un muestreo a gran escala en todo el hábitat de esta especie, el Mediterráneo.

Motores fundamentales

Los investigadores del CSIC han identificado las poblaciones de posidonia como “auténticos motores” que alimentan la diversidad de la posidonia en el Mediterráneo occidental, lo que subrayaría la importancia de su protección. Los cinetíficos aseguran que en caso de ser eliminadas o muy degradadas darían lugar a serias interrupciones en la conexión genética entre lugares distantes.

Exportadoras e importadoras

Uno de los autores del trabajo, el investigador del CSIC Emilio Hernández-García, detalla: “Con las nuevas técnicas matemáticas, hemos determinado cuáles son las poblaciones que actúan como exportadoras activas de genes, aportando diversidad y riqueza a la especie, y cuáles simplemente los reciben, una información relevante para cualquier acción de conservación de esta especie mediterránea”.

Separación genética

El equipo, de dos institutos mixtos del CSIC y la Universidad de las Islas Baleares, el Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados y el Instituto de Física Interdisciplinar y Sistemas Complejos, ha confirmado además la separación genética existente entre las poblaciones de posidonia del Mediterráneo occidental y oriental. “Las poblaciones al este y al oeste de Sicilia son diferentes genéticamente, probablemente debido a la separación entre las dos cuencas que provocaron las glaciaciones en esta zona”, apunta Hernández-García.

Teoría de redes

La Teoría de redes utilizada se ha aplicado en campos tan dispares como la sociología, la física, el tráfico aéreo o la biología celular.



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