Ayuda millonaria para salvar al cetáceo más amenazado del mundo

El censo realizado en el Golfo de California en 2015 indicaba la presencia de 97 ejemplares del cetáceo conocido como vaquita o cochito (Phocoena sinus). Un año después, los especialistas solo pudieron localizar en estas aguas a 30 individuos de esta especie emparentada con las marsopas a especie. Ninguno de los programas de conservación puestos en práctica durante los últimos años han tenido éxito, ni tan solo las ayudas económicas para evitar que los pescadores del pez totoaba (Totoaba macdonaldi) atrapen accidentalmente vaquitas en sus redes.

Ahora, en un intento a la desesperada, diversas entidades públicas y privadas están sumando recursos económicos para tratar de salvar de la extinción a la vaquita.

El pasado 3 de abril, el Gobierno de México anunció una partida económica equivalente a casi 3 millones de euros para poner en marcha el proyecto Vaquita CPR (Conservación, Protección y Recuperación). Esta iniciativa que cuenta con el apoyo de la Fundación Nacional de Mamíferos Marinos (con sede en San Diego, EE.UU.) quiere proteger a un grupo de vaquitas en una reserva marina controlada, donde se intentará su reproducción.

Un día después, el 4 de abril, la Asociación de Zoos y Acuarios, una entidad internacional con más de un centenar de socios, anunció la concesión de una ayuda de aproximadamente un millón de euros para trabajar en el mismo proyecto de recuperación de la vaquita.

La estrategia de emergencia consiste en trasladar algunas vaquitas marinas a un santuario temporal que será construido en una bahía al sur de San Felipe, Baja California, en donde tendrán la oportunidad de reproducirse sin el riesgo de caer en las redes ilegales colocadas para capturar pez totoaba.

Los trabajos de traslado de ejemplares a la zona reservada comenzarán en el mes de septiembre de este año, cuando las condiciones ambientales faciliten la localización de las vaquitas y exista una menor probabilidad de daños para el bienestar de la escasa población de esta especie. 



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