Wallace Broecker
Wallace S. Broecker

La Fundación BBVA ha informado que Wallace S. Broecker, primer científico que predijo el calentamiento global planetario, ha recibido el galardón del “I Premio BBVA Frontera del Conocimiento 2008”, en la categoría de Cambio Climático.

La dotación del premio es de 400.000 euros y con sus siete categorías restantes, estos galardones suman una cuantía económica de 3,2 millones de euros, lo que los sitúa inmediatamente por detrás de los Premios Nobel, por su reconocimiento e incentivación de la investigación y creación cultural de excelencia a nivel internacional.

Predijo el cambio climático hace más de 30 años

El investigador estadounidense y profesor del Departamento de Ciencias Ambientales y de la Tierra en la Universidad de Columbia (Nueva York), predijo la existencia de un calentamiento climático debido a la acción humana hace más de 30 años. En 1975 publicó en la revista Science el artículo “Cambio Climático: ¿Estamos al borde de un calentamiento global pronunciado?”, primera mención del término calentamiento global en una publicación científica.

El artículo señalaba que el incremento de emisiones antropogénicas de CO2, haría debilitar la capacidad del océano para retirarlo de la atmósfera, llevando a un calentamiento pronunciado a principios del siglo XXI; una predicción que se ha demostrado actualmente.

El jurado internacional ha destacado el carácter pionero del trabajo de Broecker, que ha llevado al desarrollo de nuevas líneas de investigación esenciales para comprender la evolución del clima. También, han resaltado su aporte al conocimiento de los llamados “cambios abruptos”, procesos que desencadenan cambios extremos y repentinos en el sistema climático.

En concreto, el investigador verificó que el rápido proceso de deshielo actual del casquete polar ártico podría desencadenar uno de estos cambios abruptos: la alteración de la principal corriente que distribuye el calor entre los océanos (la corriente termohalina o cinta oceánica transportadora de calor).

Cuando se conoció la resolución del premio, Broecker señaló: “Fui el primero en usar el término calentamiento global, y siempre me molesta que, si soy recordado por algo sea por eso, porque fue una casualidad. Simplemente usé las palabras para el titular del artículo. En él, en cierto modo alertaba de que estamos al borde de un calentamiento pronunciado, y era en 1975. Esta explicación condujo a la predicción de que muy pronto comenzaría el calentamiento, y un año después de que el artículo se publicara, realmente empezó”

Wallace S. Broecker nació en 1931. Es autor de 400 artículos científicos y de numerosos libros, el último de ellos, Fixing Climate, publicado en mayo de 2008.



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