Plásticos en el océano

Como habrás supuesto o tal vez ya conozcas, la basura marina se ha convertido en una crisis silenciosa y poco difundida, aunque desde hace unos 15 años estudios científicos y voces acreditadas de diversos organismos alertan de la gravedad de la situación a la que nos enfrentamos.

El problema ha ido creciendo tanto que recientemente el Programa de Naciones para el Medio Ambiente (PNUMA) ha lanzado una campaña global para eliminar en 2022 las fuentes de basura en los océanos, entre las que ocupa un lugar destacado el plástico en sus diversas modalidades. Para lograr erradicar la basura plástica en nuestros mares, es vital conocer qué enemigo nos enfrentamos: tipos, cantidades y lugares.

En el mar podemos situar 5 grandes concentraciones flotantes de plástico en lugares donde convergen corrientes marinas. Como ya vimos, estás acumulaciones no paran de crecer. Lo más preocupante es que estas manifestaciones en la superficie esconden lo que no podemos ver, que es más del 90% de los residuos plásticos en los océanos.

Se calcula que entre el 15% y el 40% del plástico producido en el mundo acaba cada año en los mares. El PNUMA pensaba en 2013 que al menos 6,4 millones de toneladas de basura acababa cada año en el mar. Actualmente cifra esta cantidad en más de 8 millones de toneladas de plástico los que terminan en el mar cada año.

El problema se agrava con la presencia de los microplásticos (partículas de plástico de menos de 5 mm de diámetro) y que pueden tener diversos orígenes (productos de consumo, textiles, residuos industriales). Pero este plástico antes de que se ingerido por el ser humano, lo es por animales que ocupan estos hábitats, como pueden ser peces, aves, tortugas y mamíferos. Desgraciadamente muchos de ellos mueren.

Hay estudios que cifran en unas 600 especies marinas las que han sido afectadas por este problema, incluidos 200.000 mamíferos marinos al año. Para el año 2050, casi la práctica totalidad de las aves marinas habrán ingerido algún plástico.



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