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La Red Natura 2000 es la mayor red de espacios protegidos del mundo, creada con el objetivo de conservar los usos tradicionales del suelo y las especies y ecosistemas de Europa con mayor amenaza y relevancia ecológica según las Directivas de Hábitat y de Aves.

Ahora, un estudio reciente desarrollado por Elena D. Concepción, investigadora del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC), alerta de la amenaza que supone para la Red Natura 2000 la creciente expansión urbana hacia estas áreas, urgiendo a los gobiernos de los Estados miembros a que incrementen las medidas de protección y control para frenar la urbanización y consecuente pérdida de biodiversidad en estas zonas.

“En los últimos 30 años, el grado de desarrollo urbano ha superado lo que estaba previsto y lo que era necesario para sostener el crecimiento de la población mundial. La demanda per cápita de suelo para construir es cada vez mayor, de modo que las áreas urbanas se expanden cada vez más lejos de núcleos urbanos que se consolidan y sus alrededores, lo que se conoce como ‘expansión o dispersión urbana’. Esto supone una alteración de los ecosistemas, especialmente cuando afecta a lugares de alto valor de conservación debido a las especies y hábitats que albergan, como es el caso de las áreas protegidas”, explica Elena D. Concepción.

Dada la falta de conocimiento general sobre el grado de urbanización dentro de los espacios protegidos europeos, la investigadora quiso averiguar cómo esta dinámica está afectando a los espacios dentro de la Red Natura 2000.

Red Natura 2000

En el estudio, que se publica en la revista Conservation Biology, la investigadora del MNCN analiza los datos sobre el porcentaje de superficie urbana y su tasa de crecimiento dentro y fuera de la Red Natura 2000. “Los resultados muestran que, aunque la superficie urbana es menor dentro que fuera de la Red Natura 200, la tasa de crecimiento es superior dentro de los espacios Red Natura 2000, lo que indica una incipiente expansión urbana hacia estas zonas”, señala Concepción.

El estudio muestra que, en general, las áreas que más sufren son las más próximas a núcleos con mayor tasa de población y las que tienen un menor número de especies y hábitats de interés para la conservación, pero en algunas zonas de alto valor ecológico existe también un alto porcentaje de cubierta urbana o la expansión de la misma es alta.

Por ejemplo, algunos espacios pequeños que albergan alta diversidad de especies, gran parte de ellos concentrados en la región del Mediterráneo, les afecta también la urbanización y son especialmente vulnerables.

“La Red Natura 2000 cuenta con medidas para la protección de estos espacios, pero no son suficientes. Es necesario que los Estados miembros instauren medidas legales de protección y control más estrictas para evitar la expansión urbana en estas zonas, especialmente en las que se someten a una mayor presión de urbanización, es decir, aquellas que están cerca de núcleos urbanos donde hay más población, y en las más vulnerables, con mayor porcentaje y/o crecimiento de cobertura urbana, con alto valor de conservación y pequeño tamaño”, concluye la investigadora.

Fuente: MNCN CSIC,

Artículo de referencia: https://www.mncn.csic.es/es/Comunicaci%C3%B3n/el-crecimiento-urbano-disperso-amenaza-los-espacios-protegidos-de-la-red-natura-2000,



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