Las arañas comen más insectos que los humanos carne y pescado cada año 

Las arañas se alimentan de entre 400 y 800 millones de toneladas de insectos y otras especies en todo el planeta, cuando los seres humanos consumen alrededor de 400 millones de toneladas anuales de carne y pescado, según un estudio realizado por zoólogos de las universidades de Basilea (Suiza) y Lund (Suecia).

Este estudio, publicado en la revista The Science of Nature, confirma la larga sospecha de que las arañas son uno de los grupos más importantes de depredadores de insectos porque matan cifras astronómicas de ellos a escala global.

Con más de 45.000 especies y una densidad de población de hasta 1.000 individuos por metro cuadrado, las arañas son uno de los grupos de depredadores más ricos en especies del mundo. Debido a su estilo de vida secreto (muchas son nocturnas o viven bien camufladas en vegetación), anteriormente era difícil demostrar su papel ecológico, pero zoólogos de las universidades de Basilea y de Lund han utilizado cálculos para concluir que estos animales tienen un enorme impacto ecológico como enemigos naturales de los insectos.

Los investigadores utilizaron dos métodos de cálculo basados en diferentes modelos, que demostraron que la población mundial de arañas (con un peso de alrededor de 25 millones de toneladas) aniquila entre 400 y 800 millones de toneladas de presas cada año. Más del 90% de esas presas son insectos y colémbolos. Además, las grandes arañas tropicales ocasionalmente se alimentan de pequeños vertebrados (ranas, lagartos, serpientes, peces, pájaros y murciélagos) o de plantas. El amplio rango de la estimación global de la captura de presas se debe al hecho de que las tasas de matanza de presas pueden variar ampliamente dentro de ecosistemas específicos.

Los zoólogos también mostraron que las arañas matan muchas veces más insectos en bosques y pastizales, donde captan un gran número de plagas, mientras que las de las regiones desérticas, la tundra ártica y los cultivos anuales matan menos insectos. El impacto de las arañas es menor en las áreas agrícolas porque se trata de zonas de manejo intensivo que ofrecen condiciones de vida desfavorables para estos animales.



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