Los niveles de dióxido de carbono (CO2) promediaron más de 410 partes por millón en abril y mayo en el Observatorio de la línea de base atmosférica Mauna Loa de la NOAA, superando un nuevo hito climático.

Este es el sexto año consecutivo de fuertes aumentos globales en las concentraciones de gases de efecto invernadero, explicaron los científicos de NOAA y Scripps Institution of Oceanography. Los científicos rastrean de cerca los niveles de dióxido de carbono a nivel mundial como una medida de cómo la actividad humana está cambiando la atmósfera del planeta.

La concentración de CO2 en la atmósfera aumenta cada año, y la tasa de aumento se está acelerando. Si bien promedió alrededor de 1,6 ppm por año en la década de 1980 y 1,5 ppm por año en la década de 1990, la tasa de crecimiento aumentó a 2,2 ppm por año durante la última década.

Quema de carbón, petróleo y gas natural

"Los niveles de CO2 continúan creciendo a un ritmo récord de todos los tiempos porque la quema de carbón, petróleo y gas natural también ha alcanzado niveles récord", dijo Pieter Tans, científico principal de la Red de Referencia Global de Gases de Efecto Invernadero de la NOAA. "Las emisiones de hoy todavía atraparán el calor en la atmósfera dentro de miles de años".

El dióxido de carbono es uno de varios gases que son los principales responsables de atrapar el calor en la atmósfera. Este "efecto invernadero" mantiene las temperaturas adecuadas para la vida en la Tierra. Durante los últimos 150 años, las grandes emisiones de CO2 de la actividad humana han atrapado calor adicional en la atmósfera y los océanos, por lo que es el principal contribuyente al aumento de las temperaturas promedio mundiales.

El CO2 atmosférico promedio era alrededor de 280 ppm hace unos 10.000 años y el inicio de la Revolución industrial alrededor de 1750. En marzo de 2018, el último mes para el cual se analizaron muestras globales, el promedio mundial había subido a 408,75 ppm.