Entre 1990 y 2010, según el informe, hubo un aumento del 29% del forzamiento radiativo – el efecto de calentamiento de nuestro sistema climático – de los gases de efecto invernadero. El dióxido de carbono representa el 80% de este aumento.

"La carga de la atmósfera de gases de efecto invernadero debido a actividades humanas ha alcanzado de nuevo niveles récord desde la era preindustrial", dijo el Secretario General de la OMM, Michel Jarraud. "Incluso si logramos detener las emisiones de gases de efecto invernadero hoy, seguirían quedándose en la atmósfera en las próximas décadas y continuarían afectando al delicado equilibrio de nuestro planeta y el clima."

"Ahora más que nunca tenemos que entender las complejas, y a veces inesperadas, interacciones entre los gases de efecto invernadero en la atmósfera, la biosfera terrestre y los océanos. La OMM continuará recogiendo datos para avanzar en el conocimiento científico a través de su red global de Vigilancia de la Atmósfera en más de 50 países, incluidas las estaciones en los Andes y el Himalaya, en las extensiones remotas de Alaska y en el lejano Pacífico Sur", dijo.

Los gases de efecto invernadero atrapan la radiación en la atmósfera terrestre, provocando que se caliente. Las actividades humanas, tales como la quema de combustibles fósiles y la agricultura, son los principales emisores de gases de efecto invernadero, que son los motores del cambio climático. Después de vapor de agua, los tres gases de efecto invernadero de larga duración más comunes son el dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso.

El dióxido de carbono (CO2) es el GEI más importante producido por el hombre, y contribuye con alrededor del 64% al incremento total en el forzamiento climático. Desde el comienzo de la era industrial en 1750, su abundancia en la atmósfera ha aumentado en un 39% a 389 partes por millón. Esto se debe principalmente a causa de las emisiones de la combustión de combustibles fósiles, la deforestación y los cambios en el uso del suelo.

Entre 2009 y 2010, su abundancia en la atmósfera aumentó en 2,3 partes por millón – superior a la media, tanto para el 1990 (1,5 partes por millón) y en la última década (2,0 partes por millón).

Durante unos 10.000 años antes del comienzo de la era industrial, en el siglo XVIII, el dióxido de carbono en la atmósfera se mantuvo casi constante en alrededor de 280 partes por millón.

El metano (CH4) aporta alrededor del 18% al aumento total del forzamiento radiativo mundial desde 1750, y es el segundo GEI más importante después del dióxido de carbono.

Antes del comienzo de la era industrial, la concentración de metano atmosférico era de unas 700 partes por billón. Desde 1750, ha aumentado un 158%, principalmente debido a actividades como la cría de ganado, la plantación de arroz, la quema de combustibles fósiles y los vertederos. Las actividades humanas son responsables del 60% de las emisiones de metano, con el 40% proveniente restante de fuentes naturales como los humedales.

Después de un período de relativa estabilización temporal desde 1999 hasta 2006, el metano en la atmósfera ha aumentado de nuevo. Los científicos están realizando investigaciones sobre las razones que han llevado a eso, incluyendo la descongelación del permafrost rico en metano del Norte y del aumento de las emisiones de los humedales tropicales.

El óxido nitroso (N2O) aporta alrededor del 6% al aumento general del forzamiento radiativo mundial desde 1750. Se emite a la atmósfera por fuentes naturales y artificiales, incluidos los océanos, la quema de biomasa, el uso de fertilizantes y diversos procesos industriales. Ahora es el tercer GEI más importante.

La carga atmosférica de óxido nitroso en 2010 fue de 323,2 partes por mil millones – un 20% más que en la era pre-industrial. Ha crecido a un promedio de alrededor de 0,75 partes por mil millones en los últimos diez años, principalmente como resultado del uso de fertilizantes que contienen nitrógeno, incluido el estiércol, que ha afectado profundamente el ciclo global del nitrógeno.

Su impacto sobre el clima, durante un período de 100 años, es 298 veces mayor que las emisiones de dióxido de carbono equivalente. También juega un papel importante en la destrucción de la capa de ozono de la estratosfera, que protege de los dañinos rayos ultravioleta del sol.

Otros gases de efecto invernadero

El forzamiento radiativo combinado debido a los halocarbonos es del 12%. Algunos halocarbonos como los clorofluorocarbonos (CFC), anteriormente utilizados como refrigerantes, propelentes en los aerosoles y como solventes, están disminuyendo lentamente como resultado de la acción internacional para preservar la capa de ozono.

Sin embargo, las concentraciones de otros gases, como los HCFC y los HFC, que se utilizan para sustituir los CFC, ya que son menos perjudiciales para la capa de ozono, están aumentando rápidamente. Estas dos clases de compuestos son gases de efecto invernadero muy potentes y duran mucho más tiempo en la atmósfera que el dióxido de carbono.

Programa Global de Vigilancia de la Atmósfera

La OMM, mediante su Programa de Vigilancia de la Atmósfera Global de, coordina las observaciones de los gases de efecto invernadero en la atmósfera a través de una red de estaciones ubicadas en más de 50 países. Los datos de las mediciones de calidad controlada, archivados y distribuidos por el Centro Mundial de Datos sobre Gases de Efecto Invernadero, organizado por la Agencia Meteorológica de Japón (JMA).

El Boletín de Gases de Efecto Invernadero es el séptimo de la serie, que comenzó en 2004. Este boletín informa de la carga de la atmósfera y las tasas de cambio de los gases de efecto invernadero más importantes de larga duración – el dióxido de carbono, metano, óxido nitroso, CFC-12 y CFC-11 – y proporciona un resumen de las contribuciones de los gases de menor importancia.



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