La contaminación será objeto de debate en los tribunales

En el Reino Unido, un alto tribunal obliga al Gobierno a atajar por ley los niveles ilegales de dióxido de nitrógeno de decenas de ciudades "lo antes posible". En Alemania, otra decisión judicial apunta a la prohibición de vehículos diésel en Múnich antes de fin de año. En Italia, las autoridades de Lombardía se sientan en el banquillo de los acusados en otro pleito que alega el "estado de emergencia pública" por la mala calidad del aire.

Detrás de todas estas acciones está ClientEarth, la ONG que ha decidido defender en los tribunales los intereses del "Cliente Tierra". Al cabo de una década, el abogado ambientalista James Thornton ha logrado crear una auténtica red mundial con epicentro en London Fields y ramificaciones en Bélgica, Alemania, Polonia, Italia y China (y en estrecha alianza con grupos locales como el Instituto Internacional de Derecho y Medio Ambiente, IIDMA, en España).

El abanico de ClientEarth se extiende de los océanos al clima, pasando por la protección de la vida silvestre o por la salud del planeta. La contaminación se ha convertido, sin embargo, en el auténtico caballo de batalla de la organización, que libra un pulso insólito con el Gobierno británico en los tribunales.

"La contaminación es el asesino invisible que se cobra todos los años 40.000 muertes prematuras en este país", advierte Thornton. "Y, sin embargo, los políticos siguen sin despertar ante la crisis de salud pública que estamos viviendo. El nuevo presupuesto es un claro ejemplo: el Gobierno debería desincentivar ya la compra de vehículos Diesel, que deberían dejar de circular ya por nuestras ciudades".

"Tenemos de nuestro lado al alcalde de Londres, Sadiq Khan, que se sumó al último pleito como parte litigante", recuerda Thornton, sin necesidad de recordar que Khan tiene asma desde niño por al aire contaminado que respiró en su barrio de Toothing. "Las ciudades tienen mucho radio de acción, por su capacidad de crear zonas de aire limpio y limitar la circulación. Pero las grandes medidas ha de darlas el Gobierno, marcando las pautas para las zonas urbanas y tomando medidas para acelerar la electrificación de los vehículos".



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