El pingüino emperador desaparecerá si se derrite la Antártida

Los pingüinos emperadores no podrán emigrar para escapar del cambio climático si se cumplen las proyecciones de fusión del hielo marino de la Antártida en el 2100, cuando el paisaje podría despojar a estos animalesde sus áreas de cría y alimentación, y poner sus poblaciones en peligro, al contrario que otras especies, que pueden cambiar de hogar.

Así se recoge en una nueva investigación dirigida por la Institucion Oceanográfica de Woods Hole (WHOI, por sus siglas en inglés), de Estados Unidos, publicada en la revista Biological Conservation.

Los científicos aseguran que si las condiciones del hielo marino continúan deteriorándose, las 54 colonias que existen hoy se enfrentarían a devastadores descensos de población a finales de este siglo, por lo que esta especie debería ser catalogada como en peligro de extinción.

DECLIVE DEL HIELO

"Sabemos de estudios previos que el hielo marino es un conductor ambiental clave de la historia de vida de los pingüinos emperadores y que las declinaciones del 50% que hemos visto en las poblaciones de Pointe Géologie a lo largo de la costa antártica desde la década de 1950 coinciden con un clima más cálido y un declive del hielo marino",explica Stephanie Jenouvrier, bióloga de WHOI y autora principal del estudio.

El trabajo prevé declives de la población mundial del pingüino emperador entre un 40% y un 99% en tres generaciones. "Con este pronóstico, argumentamos que el pingüino emperador es merecedor de protección bajo la legislación de especies en peligro de extinción", añade.

Si el hielo marino se reduce, decae la disponibilidad de criaderos y presas, mientras que si aumenta, significa viajes de caza más largos para los adultos, lo que a su vez se traduce en menores tasas de alimentación para las crías.



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