¿Cómo va a ser el icerberg más grande del planeta?

La plataforma de hielo Larsen C, en la península Antártica, está a punto de liberar un iceberg de dimensiones gigantescas. Para tener una idea aproximada, algunos cálculos indican que la grieta observada en este superficie puede crear una masa flotante de tamaño similar a la isla de Mallorca.

Decenas de científicos de diversos países siguen de cerca la evolución de este proceso y ahora, la Agencia Espacial Europea (ESA) ha utilizado datos y observaciones de los satélites del programa CryoSat para simular el tamaño del que puede ser el iceberg más grande del mundo (ver simulación en imagen .gif en la parte inferior de esta información).

“La grieta en la plataforma Larsen C, monitorizada por los dos radares de Sentinel-1 de la constelación Copernicus, presenta en estos momentos unos 200 km de longitud, por lo que apenas quedan 5 km entre su final y el océano. Mientras esperamos a que Sentinel-1 nos confirme el parto de este iceberg de 6.600 km2, CryoSat puede revelarnos cuáles serán sus dimensiones”, explican los expertos de la ESA en su página web.

Misión del hielo de la ESA

Este satélite de exploración de la Tierra transporta un altímetro radar que mide la altura de la superficie del hielo. En general, esta información se emplea para estudiar cómo cambia el grosor del hielo marino y terrestre, así como la forma en que el clima afecta al volumen del hielo de nuestro planeta.

Como explica Noel Gourmelen, de la Universidad de Edimburgo: “Gracias a los datos de CryoSat, hemos elaborado un mapa de la elevación del hielo por encima del océano y hemos calculado que el iceberg tendrá unos 190 metros de espesor medio y contendrá unos 1.155 km3 de hielo”.

En la Antártida se desprenden icebergs continuamente, pero esta vez se trata de un bloque especialmente grande, por lo que su recorrido por el océano deberá vigilarse, ya que podría suponer un peligro para el tráfico marítimo. Una vez más, Sentinel-1 y CryoSat tendrán un papel fundamental en el seguimiento del iceberg y a la hora de vigilar sus cambios.



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