Los datos rutinarios de telemetría que recogen los técnicos del programa indicaban que la hembra Granadilla había parido a finales de marzo. Este ejemplar, procedente del centro de cría en cautividad "La Olivilla" que tiene la Junta de Andalucía en Santa Elena (Jaén), fue liberada junto a su hermana de camada, Grazalema, en el área de reintroducción del lince ibérico en el valle del río Guarrizas. Ésta ha sido la primera liberación al medio natural de ejemplares criados en un centro de cría.

Granadilla estableció su territorio en una zona óptima de hábitat y abundancia de alimento junto con un macho silvestre llamado Granizo. Los datos que los técnicos registraron en marzo eran muy prometedores, pero al tratarse de una hembra joven sin experiencia en reproducción, había que esperar para poder confirmar el evento. A mediados de mayo la noticia se confirmó por un técnico del Programa Life que pudo observar un cachorro en el área donde descansaba la hembra. Pero no ha sido hasta el pasado 22 de junio cuando se ha detectado, mediante el foto-trampeo rutinario, la presencia de la camada completa: cuatro cachorros de entre tres y cuatro meses de edad acompañan ya a su madre por el territorio.

Los cuatro cachorros, que han superado ya la edad más crítica de mortalidad infantil, presentan una buena condición física. La presencia de esta camada en la zona de reintroducción supone un importante esfuerzo para el establecimiento de la especie en la zona, ya que un rápido crecimiento demográfico en las etapas iniciales repercute de forma muy positiva en el éxito global del programa.

Hasta el momento, la natalidad en la zona de Guarrizas está superando la mortalidad, por lo que la población está experimentando un crecimiento neto. La confirmación de esta reproducción ha supuesto un gran aliciente para el proyecto.

Reintroducción del lince ibérico

Ante la precaria situación en que se encontraba el lince, con sólo dos núcleos poblacionales en toda la Península Ibérica (Andújar-Cardeña y Doñana), en 2004 se iniciaron los trabajos de selección de áreas potenciales de reintroducción mediante una selección SIG, trabajos de campo y encuestas de actitud dirigidas a la población local (IESA).

Estos trabajos dieron como resultado la selección de dos zonas de reintroducción en Andalucía: Valle del río Guadalmellato (Córdoba) y Valle del río Guarrizas (Jaén). Aunque la previsión de inicio de las reintroducciones establecida en el proyecto Life era sólo para una zona, lo adelantado del trabajo realizado y la buena situación social y biológica de ambas zonas facilitó que pudieran iniciarse las reintroducciones en ambas zonas en el marco del Proyecto Life. Así, en diciembre de 2009 comenzaron las sueltas en el Valle del río Guadalmellato (Córdoba) y en diciembre de 2010 en el Valle del río Guarrizas (Jaén).

Uno de los aspectos más relevantes en la reintroducción del lince es que todas las zonas seleccionadas cuentan con convenios de colaboración entre propietarios privados, sociedades de cazadores y la Junta de Andalucía. En total, son más de 140 convenios suscritos con casi 160.000 hectáreas conveniadas.

Las zonas seleccionadas cumplían todos los requisitos establecidos en la Guía de reintroducciones de la UICN, y entre sus valores más interesantes se encontraba la proximidad a las áreas de presencia de Cardeña-Andújar, lo que podría facilitar una comunicación natural entre áreas de reintroducción y áreas de presencia, así como la superficie con hábitat óptimo y altas densidades de conejo superior a 20.000 hectáreas. Esto podría posibilitar el establecimiento de un nuevo núcleo poblacional con una capacidad de, al menos, 30 hembras reproductoras que podrían equivaler a un total de 100/120 ejemplares de todas las clases de edad. Igualmente, se ha priorizado el apoyo social a la reintroducción tanto de la población en general como de los sectores más afectados superior al 80%.

En Guadalmellato (Córdoba), las sueltas se iniciaron en diciembre de 2009. Desde esa fecha hasta hoy se han liberado, en los años 2009/10, siete linces, todos ellos procedentes del medio natural. Cuatro eran hembras y tres machos, uno procedente de Doñana y seis de la sierras de Andújar-Cardeña. En el año 2010/11 fueron cinco linces, todos ellos procedentes de la Sierra de Andújar-Cardeña. De ellos tres eran hembras y dos machos. En el año 2011/12 fueron seis linces, todos procedentes de la cría en cautividad; de ellos, cuatro hembras y dos machos. El total de ejemplares liberados es de 18, 11 hembras y siete machos. En cuanto a los ejemplares muertos fueron siete, cinco procedentes de liberaciones y dos nacidos de hembras liberadas.

En Guarrizas (Jaén), las sueltas se iniciaron en diciembre de 2010. Desde esa fecha se han liberado, en el año 2010/11, seis linces, cuatro de ellos procedentes de la Sierra de Andújar-Cardeña y dos nacidos en cautividad. Por sexos, tres fueron hembras y tres machos. En el año 2011/12 se registraron ocho linces, todos procedentes de la cría en cautividad. De ellos cuatro fueron hembras y cuatro machos. En total, se han liberado 14 ejemplares, siete hembras y siete machos y han muerto tres.

Proyecto Life Iberlince

El 1 de septiembre de 2011 se lanzó un nuevo proyecto, liderado por la Junta de Andalucía, dirigido a la conservación y recuperación del lince ibérico (lynx pardinus), especie catalogada actualmente "en peligro crítico de extinción". Se trata del tercer proyecto Life que gestionará la Junta de Andalucía para preservar a este felino, bajo la denominación de "Recuperación de la distribución histórica del lince Ibérico en España y Portugal", cuyo acrónimo es "Iberlince".

"Iberlince" es un proyecto transnacional, puesto que incluye a Portugal, y concluirá el 31 de agosto de 2016. Por sus objetivos, características y financiación es uno de los programas más importantes y ambiciosos, auspiciado por la Unión Europea en materia de biodiversidad.

El objetivo general del Proyecto Iberlince es conseguir un número de poblaciones de individuos suficiente que permita proponer a la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza (UICN) la reducción de la categoría de amenaza del lince ibérico de "en peligro crítico" a simplemente "en peligro".



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