Ríos temporales: del flujo abundante a la sequía 

Los ríos temporales son cursos de agua con una gran variabilidad en el régimen hídrico (desde el flujo abundante de la primavera hasta épocas en que se llegan a secar completamente), lo que dificulta el diagnóstico de su estado ecológico con las metodologías habituales, más pensadas para los ríos permanentes. Asimismo, las balsas que quedan acumuladas en los ríos temporales son reservorios de biodiversidad que vale la pena conservar.

Diseñar nuevas herramientas para diagnosticar el estado hidrológico y ecológico de los ríos temporales y mejorar la gestión de acuerdo con los objetivos de la Directiva marco del agua (DMA) de la Unión Europea es el principal objetivo de LIFE Trivers, un proyecto financiado por la Unión Europea y liderado por el catedrático Narcís Prat, del Departamento de Biología Evolutiva, Ecología y Ciencias Ambientales de la Universidad de Barcelona.

Mejorando la gestión de los ríos efímeros en el Mediterráneo

"LIFE Trivers pretende llenar un vacío con el que se encuentran los gestores de las cuencas mediterráneas: la falta de herramientas que les permitan tomar decisiones correctas a la hora de determinar, primero, si un río es temporal o no; segundo, si la temporalidad se debe a factores naturales o bien a la acción humana, y tercero, cómo hacer un diagnóstico correcto de la calidad ecológica de ese río", explica Narcís Prat, coordinador del proyecto europeo LIFE Trivers y jefe del grupo de Investigación FEM-UB. En el proyecto también participan el Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua (IDAEA-CSIC), la Agencia Catalana del Agua (ACA) y la Confederación Hidrográfica del Júcar (CHJ).

Según el nuevo artículo científico, combinar las entrevistas a vecinos y las series históricas de fotografías aéreas de alta resolución es una alternativa que permite sustituir o complementar los registros de caudales, y así evaluar el régimen acuático de los ríos temporales. En la investigación, los expertos han aplicado el software TREHS (Temporary Rivers Ecological and Hydrological Status), una nueva herramienta desarrollada en el marco de LIFE Trivers para caracterizar el estado ecológico de los ríos temporales

Para validar la nueva metodología, los expertos han incluido en el estudio los datos procedentes de las trece estaciones de aforo (instalaciones con dispositivos tecnológicos para obtener datos hidrológicos) que existen actualmente en las cuencas internas de Cataluña con periodos recurrentes de caudales nulos. En el futuro, también será necesario actualizar estos datos mediante observaciones de profesionales y ciudadanos expertos.

TREHS incorpora los datos históricos disponibles sobre los caudales de cada río, así como datos de simulaciones hechas a partir de modelos de escorrentía de agua. Además, permite obtener o completar esta información con las entrevistas con vecinos y el análisis de fotografías aéreas.

"Estas estadísticas nos permitirán determinar el estado hidrológico del río, saber si es temporal de forma natural o no, y ayudar a la selección del calendario de muestreo y de las comunidades biológicas de referencia que más se adecúen al régimen temporal", señala Francesc Gallart, investigador del IDAEA-CSIC y primer autor del artículo.

En este proyecto, también destaca la colaboración de Núria Bonada, del Grupo de Investigación FEM-UB y del Instituto de Investigación de la Biodiversidad (UB-IRBio); Pablo Rodríguez Lozano (FEM-UB), y Dolors Vinyoles y Jaume Cambra, del Departamento de Biología Evolutiva, Ecología y Ciencias Ambientales de la Universidad de Barcelona.



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