En el marco de la 16ª Conferencia y Feria Europea de Biomasa que se está celebrando esta semana en el Centro de Convenciones y Exposiciones Feria Valencia, ainia centro tecnológico presentó ayer el macroproyecto ProBiogás.

España es el primer país de la Unión Europea en superficie dedicada al cultivo, es el cuarto en producción ganadera y el quinto en producción alimentaria a nivel industrial. Todas estas actividades productivas generan millones de toneladas de residuos a los que conviene dar una salida para cumplir con los requisitos europeos de sostenibilidad y respeto al medio ambiente y que son difíciles de gestionar. Estos residuos, no obstante, son una rica fuente de materias primas ideales para la producción de Biogás. Concretamente, de Biogás agroindustrial, es decir, el que se genera a partir de residuos agrícolas, alimentarios y ganaderos. Este gas producido de manera limpia es una energía útil para producir electricidad mediante turbinas o plantas generadoras a gas en hornos, calderas u otros sistemas de combustión.

El Biogás agroindustrial resulta de la fermentación anaerobia (sin oxígeno) de materiales orgánicos biodegradables (deshechos ganaderos, agrícolas y alimentarios), constituye una alternativa eficaz y sostenible de producción energética. En definitiva, es la solución más eficiente a la problemática generada por los residuos.

Por otro lado, la necesidad de reducir las emisiones de CO2 en España para alcanzar los compromisos internacionales en materia de cambio climático hace todavía más necesaria el desarrollo de energías como el Biogás agroindustrial. La proliferación de plantas para la producción de este tipo de fuente energética permitirá dar un adecuado tratamiento a los residuos ganaderos, entre otros, responsable de buena parte de la emisión de metano a la atmósfera, un gas que tiene un efecto invernadero 21 veces mayor que el CO2.

Ainia centro tecnológico lidera el Proyecto Singular Estratégico ProBiogás en el que participa junto con 26 socios: 14 empresas (Abantia, Almazán, BFC, Cespa, Covap, Granja San Ramón, Naturgas, Protecma, Sogaza, Tetma, Fundación Natural Castilla y León y Ruralcaja), tres centros públicos de I+D (Cebas, Ivia y Ciemat), siete universidades (Universidad de Barcelona, Universidad de Cádiz, Universidad de León, Universidad Miguel Hernández, Universidad de Oviedo, Universidad Politécnica de Valencia y Universidad de Santiago de Compostela), tres centros tecnológicos (Cidaut y Giro, además de ainia), la Fundación Asturiana de la Energía y el IDAE (Instituto de Diversificación y Ahorro Energético). En total, están involucradas nueve comunidades autónomas.

El PES ProBiogás está enmarcado en el Plan Nacional de I+D Programa Nacional de Energía del Ministerio de Educación y Ciencia, que en 2007 subvencionó este proyecto con 400.000 euros. Su objetivo principal es mejorar los sistemas de producción basados en la co-digestión anaerobia de los materiales agroindustriales sobrantes más frecuentes en España. Es decir, propone la utilización de los residuos que producen las industrias ganaderas, agrícolas y alimentarias españolas para generar con ellos energía económica, respetuosa con el medio ambiente y rentable. Se trata, por tanto, de un proyecto estratégico nacional que tiene una duración estimada de cuatro años.

Aplicaciones

En cuanto a las aplicaciones del Biogás, su futuro es prometedor. Y es que además de su aplicación para la producción de calor y electricidad mediante motores de cogeneración, se plantean aplicaciones novedosas como combustible para vehículos, su integración en redes de gas natural o para pilas de combustibles. La viabilidad de los nuevos usos del Biogás agroindustrial se están estudiando en el marco del PES ProBiogás, que trata de aportar confianza en esta nueva energía demostrando todas sus ventajas.

Mapa Agroindustrial

Actualmente, uno de los primeros pasos que se están trabajando es la creación de un mapa geográfico nacional de residuos agroindustriales. El fin de este mapa es conocer la disponibilidad, características y distribución de las materias primas (residuos de industrias ganaderas, agrícolas y alimentarias) necesarios para generar Biogás. Estas materias se dividen básicamente en: residuos de plantas de biocombustibles (ej. Glicerina), residuos ganaderos (purines, estiércol, gallinaza…), residuos de origen vegetal (excedentes, destríos, pulpas, bagazos, aceites usados…) y residuos de matadero (cárnicos, de pescado, lácteos…). Se trata, por tanto, de un inventario cualitativo y cuantitativo detallado a nivel comarcal de los sustratos (residuos) para generar Biogás en España.

Proyectos demostrativos

ProBiogás comprende siete proyectos concretos para demostrar la eficacia en la producción y aplicación del Biogás. Cinco de estos sub-proyectos están encaminados a probar la viabilidad de algunas mezclas (co-digestión) de diferentes tipos de residuos para alcanzar la mayor rentabilidad posible. Otro de los proyectos propone la demostración de la automatización de plantas de procesos de residuos animales, purines de porcino y vacuno; el último intenta demostrar el uso del Biogás en vehículos de transporte.



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