Saltan las alarmas por el preocupante nivel de agua en el mar Caspio

Así lo aseguran siete investigadores de Azerbaiyán, Estados Unidos, Francia y Rusia en un estudio publicado en la revista Geophysical Research Letters, de la Unión Geofísica Americana. Los científicos han llegado a esta conclusión al comparar mediciones terrestres del mar Caspio con datos de los satélites de la misión GRACE. El análisis abarca entre 1979 y 2015.

El mar Caspio, situado entre Europa y Asia, tiene cerca de 371.000 kilómetros cuadrados (casi tantos como Japón) y ha experimentado cambios sustanciales en su nivel de agua en los últimos cientos de años, pero hasta ahora no se había podido determinar las causas exactas de esos cambios.

El Caspio está rodeado por cinco países (Azerbaiyán, Irán, Kazajistán, Rusia y Turkmenistán) y contiene abundantes recursos naturales y fauna diversa, así como reservas de petróleo y gas natural, y es importante para la pesca en las naciones vecinas.

El estudio surgió cuando Clark Wilson y Jianli Chen, de la Universidad de Texas en Austin (Estados Unidos), junto con otros colegas, utilizaron el mar Caspio para calibrar datos de los satélites gemelos de la misión GRACE, lanzada en 2002. Al compararlos con las mediciones tomadas sobre el terreno, notaron que los niveles de agua estaban experimentando cambios significativos.

Los geocientíficos analizaron las tres principales influencias sobre los niveles de agua del Caspio: el agua de los ríos que desembocan en el mar, las precipitaciones y la evaporación. Para ello, recopilaron información sobre los cambios en el nivel de agua observados por los satélites, los registros de lluvias y drenaje de los ríos, y los cálculos de precipitación y evaporación de modelos climáticos.

Descubrieron que el nivel de agua del mar Caspio aumentó 12 centímetros por año entre 1979 y 1995, pero en 1996 comenzó a bajar una media de casi siete centímetros anuales hasta 2015, de manera que el descenso en esas dos últimas décadas es de cerca de 1,4 metros.



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