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Pago por Servicios Ambientales (PSA): Marco general, experiencia de Costa Rica y consideraciones éticas.

Por Daniel Ortíz Gonzalo
Técnico de Medioambiente de la Asociación de Ciencias Ambientales (ACA)
redaccion@ambientum.com

Marco general

Es cierto que, de manera general, los cambios realizados en los ecosistemas a lo largo de la historia, han contribuido a favorecer el desarrollo económico y el bienestar humano. Por contrapartida y debido a estos cambios, arrastramos y generamos elevados costos ambientales y sociales, consistentes en la degradación de ecosistemas, de los servicios que prestan y en una acentuación de la pobreza en determinadas comunidades. (1)

El Pago por Servicios Ambientales se trata de una "compensación económica" por los beneficios que las personas obtenemos de los ecosistemas

Con la intención de equilibrar la balanza, nació el Pago por Servicios Ambientales (PSA) o Pago por Servicios Ecosistémicos. Cómo su nombre indica, se trata de una "compensación económica" por los beneficios que las personas obtenemos de los ecosistemas, incluyendo el mantenimiento de la composición de gases de la atmósfera, la conservación de la biodiversidad, la belleza escénica o la protección de aguas y suelos entre otros. (2)

Da la sensación que, a pesar de los beneficios que obtenemos de los ecosistemas, la mayoría no son reconocidos por el mero hecho de no tener valor monetario, lo que puede provocar que su conservación tenga poco peso en la toma de decisiones.

Conscientes de ello, Robert Costanza y su equipo, se propusieron en la década de los noventa calcular el valor de 17 servicios ecosistémicos para 16 biomas, sin incluir servicios de provisión de bienes no renovables como combustibles fósiles y minerales. En su artículo "Valor de los servicios ecosistémicos mundiales y capital natural" publicado en Nature en 1997, el valor anual estimado fue de 15 a 54 trillones de dólares, 1,8 veces el Producto Mundial Bruto. (3)

En teoría, las cifras asignadas al Pago por Servicios Ambientales deben ir desde el coste de oportunidad para los propietarios (beneficio económico de destinar la tierra a otro uso), hasta el valor real de todos los servicios ambientales provistos, menos los costes de transacción (sobre los cuales la sociedad elegiría no pagar). (4)

A modo de ejemplo, imaginemos una Cuenca Hidrográfica, en la que los propietarios de la tierra podrían, a falta de regulaciones, deforestar para cultivar. El bosque ejerce una función protectora sobre el suelo, sin embargo, el cambio a cultivo intensivo supone pérdidas de suelo y contaminación de las aguas, que sufrirán los consumidores como las ciudades, las comunidades de regantes o los pescadores.

Figura 1. Lógica del Pago por Servicios Ambientales aplicada a una Cuenca Hidrográfica
(Adaptada de Pagiola & Platais, 2007(2))

Experiencia de Costa Rica

Siguiendo dicha lógica y con el fin de proteger los recursos hídricos, la empresa de Servicios Públicos de Heredia en Costa Rica, inicio en 1999 el desarrollo de un esquema de Pago por Servicios Ambientales. Los consumidores de servicios ecosistémicos, comenzaron a pagar a los proveedores de dichos servicios, mediante mecanismos que financian y aseguran las acciones de conservación.

Figura 2. Entorno del Volcán Arenal.
La belleza escénica natural es
uno de los servicios ambientales
recogidos en el mecanismo de PSA

Se intuye por tanto, que debe existir una oferta de servicios y una demanda, es decir, una disposición a pagar, que puede ser local como en la protección hidrológica de cuencas, o de escala nacional/global como en el caso del secuestro de carbono. 

En este sentido y desde 1996, Costa Rica reconoce económicamente a los propietarios de bosques y plantaciones a través de la Ley Forestal número 7575. Cuatro son los servicios ambientales recogidos en el programa de PSA: 1) Mitigación de emisiones de gases de efecto invernadero (fijación, reducción, secuestro, almacenamiento y absorción). 2) Protección del agua para uso urbano, rural o hidroeléctrico. 3) Protección de la biodiversidad para su conservación y uso sostenible, científico y farmacéutico, de investigación y de mejoramiento genético, así como para la protección de ecosistemas y formas de vida. 4) Belleza escénica natural para fines turísticos y científicos. (5)

Costa Rica ha conseguido revertir el término de “subsidio” por el de “reconocimiento económico”

En el periodo acumulado de 1996 a 2013, más de 934.000 hectáreas fueron sometidas al programa de PSA en Costa Rica, mediante más de 12.500 contratos.  Del total de hectáreas, casi un 90% de los contratos pertenecen a la modalidad de “Protección del bosque”, un 6% a la modalidad de “Reforestación” y un 3% a la de “Manejo de Bosque”.  El 1% restante se corresponde en su mayoría con “Regeneración natural” y en menor medida con “Plantaciones establecidas”. Además, más de 4,6 millones de árboles fueron recogidos bajo la modalidad “Sistemas agroforestales”.
En todo este tiempo, Costa Rica ha conseguido revertir el término de “subsidio” por el de “reconocimiento económico”. La experiencia acumulada a lo largo de este tiempo ha permitido analizar aspectos positivos y negativos, haciendo del PSA un sistema cada vez más desarrollado. 

Figura 3. Mural de una fachada en la cuenca
del embalse de Arenal (Costa Rica)

Consideraciones éticas

Por último, muchos de los retos a los que se enfrenta el PSA deben ser abordados desde la dimensión ética. El discutido marco antropocéntrico, las implicaciones de equidad (costos y beneficios asimétricos), la estimación del valor monetario, la mercantilización de las funciones de los ecosistemas y la biodiversidad, así como el impacto sociocultural (por ejemplo en pueblos indígenas), son algunas de las consideraciones éticas más relevantes a tener en cuenta en los esquemas de Pago por Servicios Ambientales. (6)

Referencias:
1. MA Millennium Ecosystem Assessment (Evaluación de los Ecosistemas del Milenio). 2005, Ecosystems and Human Well-being: Synthesis. Island Press, Washington. 
2. Pagiola, S., Platais, G., 2007. Payments for Environmental Services: From Theory to Practice. World Bank, Washington. 
3. Costanza, R., D’Arge, R., De Groot, R. S., Farber, S., Grasso, M., Hannon, B., Limburg, K., Naeem, S., O’Neill, R. V., Paruejo, J., Raskin, R. G., Sutton P., and Van den Belt, M. 1997, "The value of the world's ecosystem services and natural capital", Nature, no. 387, pp. 253-26.
4. Montagnini, F. and Finney, C. 2011, “Payments for Environmental Services in Latin America as a tool for Restoration and Rural Development”, AMBIO – A Journal of the Human Environment, vol. 40, no. 3, pp. 285-297. 
5. FONAFIFO, 2013. Fondo Nacional de Financiamiento Forestal. http://www.fonafifo.go.cr/
6. Gary W. Luck, Kai M. A. Chan, Uta Eser, Erik Gómez-Baggethun, Bettina Matdorf, Bryana Norton and Marion B. Potschin, 2012. "Ethical Considerations in On-Ground Applications of the Ecosystem Services Concept". Bioscience, Vol.62 No.12

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Los comentarios de los lectores

31/07/2013 14:26:13
Una idea execrable. El capitalismo llevado al extremo más inconcebible: que te paguen por no destrozar lo que es patrimonio común. Alucinante. Un concepto tan perverso como el de la compensación por daños ecológicos el "banco de habitats" de los EEUU. Sólo nos queda vender el planeta los extraterrestres. Todo se andará.
Enric Asín Ollé

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