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Mallorca, ejemplo de gestión integrada de residuos

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Mallorca, ejemplo de gestión integrada de residuos

Las Islas Baleares, conocidas por su clima mediterráneo y su diversidad de paisaje, son un centro de atracción para millones de personas, haciendo del turismo el motor del desarrollo y del bienestar local. El gran número de visitantes que acogen las islas incrementa la población insular en 1 millón de personas en invierno, y alrededor de 6 millones en verano, suponiendo un reto para el suministro de bienes de consumo diario y, al mismo tiempo, para la gestión adecuada de los residuos generados.

TIRME S.A., empresa fundada en 1991y concesionaria del servicio público insular de tratamiento de residuos del cual es titular el Consell de Mallorca, abordó el problema de la eliminación de residuos locales mediante un concepto de gestión integrada de residuos. Como elemento central del concepto, TIRME creó el "Parque de Tecnologías Ambientales de Mallorca". El centro recibe toda clase de residuos producidos en la isla de Mallorca. Los residuos son clasificados y separados para su reciclaje, y los desechos son depositados en vertederos y/o tratados mediante procesos biológicos o térmicos. Las diferentes plantas se construyeron con el objetivo de lograr un sistema de tratamiento autosuficiente para los residuos de la isla, y se ha ido ampliando y mejorando de manera progresiva y sostenible.

El último de los hitos en esta instalación fue la necesaria ampliación de la capacidad de tratamiento completo de los residuos. Para este propósito, en aplicación del Plan de Residuos aprobado por el Consell de Mallorca, TIRME construyó dos nuevas líneas de tratamiento térmico mediante combustión en parrilla, en el emplazamiento de Son Reus. Hitachi Zosen Inova y su socio español Ros Roca S.A. recibieron, a mediados de 2007, la orden para realizar la Ingeniería, Suministro y Construcción de los lotes principales: parrilla y caldera, tratamiento de gases de combustión y tratamiento de escorias y cenizas.

Las nuevas líneas, 3 y 4, diseñadas para una capacidad de unas 416.000 toneladas anuales de residuos sólidos urbanos y comerciales, entraron en operación en enero de 2010. Ambas líneas amplían la capacidad existente de tratamiento térmico de residuos en las líneas 1 y 2 hasta unas 700.000 toneladas por año, lo que permite a TIRME alcanzar un reciclaje casi completo de los residuos en Mallorca. Gracias a la planta de tratamiento mecánico de escorias, éstas son recicladas y utilizadas, en su mayoría como material de construcción. El único material residual que debe ser eliminado son las pequeñas cantidades de cenizas provenientes del sistema de tratamiento de gases. Este residuo es estabilizado y almacenado de forma segura en el mismo emplazamiento.

Las diferentes plantas se construyeron con el objetivo de lograr un sistema de tratamiento autosuficiente para los residuos de la isla.

Energía renovable para Mallorca

La energía de los residuos sólidos municipales es, por regla general, recuperada de fuentes biogénicas en un 50% y, por lo tanto, renovable. El corazón de esta planta de valorización energética es el sistema de combustión en parrilla de Hitachi Zosen Inova, mediante el cual se transforma el residuo en energía térmica. Las medidas previas de clasificación y separación contribuyen a un aumento del  poder calorífico del combustible. Por este motivo, la parrilla de la planta mallorquina tiene las tres primeras zonas refrigeradas por agua, y las dos últimas refrigeradas por aire. La energía térmica liberada se recupera en la caldera de vapor subsiguiente, produciendo vapor sobrecalentado que es utilizado para producir energía eléctrica en una turbina de condensación.

Diseño óptimo de la planta

Para empresas como TIRME, con una larga experiencia en la operación de plantas de tratamiento térmico de residuos, la fiabilidad del horno y la caldera son elementos clave para una operación económicamente exitosa. La co-acción perfectamente ajustada de cada componente de la parrilla de combustión de Hitachi Zosen Inova permite una producción de vapor muy estable y constante. No obstante, con el fin de aumentar aún más el control de la calidad de la combustión, TIRME decidió implementar el sistema optimizado de control de Hitachi Zosen Inova, basado en cámaras de infrarrojos que permiten mejorar el control de la combustión estándar. El sistema mide la posición real del fuego, y proporciona información para un control optimizado. El resultado es un mejor control de la calidad en el flujo de vapor de un 2%.

TIRME, además, puso énfasis en la reducción del tiempo necesario para las revisiones anuales. Su duración media se define por la duración de los intervalos entre limpiezas manuales de la caldera, y en la nueva planta la limpieza manual de calderas sólo será necesaria cada 12.000 horas de funcionamiento en lugar de las 8.000 horas generalmente garantizadas. Los motivos que convencieron al cliente para elegir la tecnología de Hitachi Zosen Inova fueron su amplia experiencia en el diseño de calderas, y la garantía en el sistema de limpieza.

El tratamiento de los gases de combustión

El agua es un recurso limitado en la isla de Mallorca. El uso del agua debe estar previsto y ser sostenible, para asegurar el bienestar de la isla a largo plazo. Con el fin de cumplir con este requisito, el sistema de tratamiento semi-seco de gases de combustión de Hitachi Zosen Inova se diseñó para trabajar a temperaturas de entrada inferiores e intervalos de temperatura de apagado más bajos. Debido a esta medida, la eficiencia de utilización de la cal se reduce ligeramente. El aumento en el uso de cal es contrarrestado por un menor consumo de agua, y una mejor eficiencia energética global de la planta. Además, no afecta a la reducción efectiva de los contaminantes ácidos en niveles por debajo de las directivas europeas sobre emisiones.

El sistema de combustión en parrilla de Hitachi Zosen Inova transforma el residuo en energía térmica.

La cal se prepara directamente en el emplazamiento, mediante la hidratación de la misma. Ésta es otra ventaja económica de la planta, ya que los costes de operación debidos al suministro de cal son sustancialmente reducidos. Además de la cal, también se inyecta carbono activo en los gases de combustión para una eliminación efectiva de dioxinas, furanos y metales pesados del gas. Todas las partículas sólidas se separan del gas en un filtro de mangas. Los residuos sólidos se extraen del proceso y se estabilizan mediante solidificación por adición de cemento.

A continuación, los gases pasan a través de un proceso de reducción catalítica selectiva de óxidos de nitrógeno. Este proceso consiste en un recalentamiento energéticamente eficiente del flujo de los gases de combustión. El aumento de temperatura por medio del vapor se limita a 20ºK, y cualquier otro calor a fin de alcanzar la temperatura de funcionamiento es recuperado internamente. En el interior del catalizador la solución de amoníaco inyectada reduce los óxidos de nitrógeno por debajo de los estándares europeos. El gas limpio es transportado mediante el ventilador de tiro a la chimenea, por donde sale a una temperatura de unos 160ºC.

Con todo esto y por medio de su nueva planta, Mallorca es capaz de cumplir las exigencias de un concepto actual de reciclaje y tratamiento de residuos, en línea con las directivas europeas y la legislación española.

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Los comentarios de los lectores

30/11/2011 11:15:56
Me parece que TIRME ya no existe, es una de las empresas públicas que el nuevo gobierno autonómico ha eliminado, ¿de qué fecha es este artículo?
Magda
30/11/2011 12:28:13
¡Vaya cúmulo de incorrecciones! Precisamente, la planta de TIRME se usa como ejemplo en las universidades para mostrar lo que es una mala gestión ambiental. ¡Qué verguenza!
Sara
13/09/2012 12:50:58
Me encantan los comentarios. Con un gran criterio técnico y argumentación de contraste.
Gonzalo

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