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45 Aniversario del accidente de Palomares

El 17 de enero de 1966, la localidad almeriense de Palomares se vio sorprendida por un accidente aéreo entre dos aviones estadounidenses, cargados de armas nucleares.

Por Ambientum
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La caída de 4 bombas termonucleares no sólo tuvo como resultado la dispersión de varios kilos de plutonio, un material altamente radiactivo. Fue también el comienzo de un conflicto entre España y  por las responsabilidades asociadas al desastre ecológico.

Aunque la contaminación está perfectamente caracterizada, ninguna administración ha podido hacerse cargo de la limpieza definitiva en 45 años. Por eso, actualmente la zona donde se difundió el material radiactivo se ha convertido simplemente en un terreno vallado, “sin vigilancia” y con unos límites discutibles para varias organizaciones ecologistas.

Este abandono demuestra la incapacidad y la descoordinación entre el gobierno español y el americano, ya que las labores de descontaminación ejercidas por  los días posteriores al accidente tan sólo tuvieron carácter parcial. La razón era salvaguardar operaciones militares secretas, dejando en segundo plano los riesgos para el medio ambiente y la salud de la población cercana.

Hoy, 45 años después, el incidente de Palomares algo más que un recuerdo.

Se estima que a día de hoy queda medio kilo de Plutonio, lo que equivale a aproximadamente 50.000 metros cúbicos de tierra que precisa descontaminarse (el volumen de 27 piscinas olímpicas).

Aunque la contaminación está perfectamente caracterizada, ninguna administración ha podido hacerse cargo de la limpieza definitiva.

La cuestión de la limpieza empezó a tener repercusión en 2004. El Consejo de Seguridad Nuclear advirtió que los continuos movimientos de tierra, debidos a las  nuevas construcciones, podían levantar polvo contaminado con plutonio. Ese mismo año, el Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas (CIEMAT) aconsejó la expropiación de los terrenos para mayor seguridad. Esta decisión tuvo que ver sobre todo con la detección de altos niveles de radiación debidos a la aparición del americio, elemento derivado de la desintegración del plutonio y de fácil dispersión.

Palomares, una cuestión internacional

Documentos secretos filtrados por Wikileaks al diario “El País” recogen las peticiones del gobierno español a  en 2009 en los que se solicita que asuman el pago de la limpieza de los terrenos y se hagan cargo de la tierra con trazas de plutonio que se retire. La respuesta del gobierno de Estados Unidos fue el silencio, lo que demuestra su ceguera voluntaria en el caso de Palomares.

A esto hay que sumar que por primera vez en más de 40 años, España ha asumido el pago del Programa de  vigilancia radiológica ambiental en Palomares, al negarse Estados Unidos a renovar el compromiso de dicho pago. Este programa supone campañas anuales "in situ", como la realización de analíticas en suelo, aire, vegetales, productos animales, etc. Asimismo, 150 personas se someten a exámenes médicos cada año, con el fin de determinar los niveles de radiación presentes en sus organismos. La falta de datos fiables sobre los niveles de contaminación es el único motivo que expone  para evitar el pago, a pesar de tener toda la información a su disposición.

El problema principal es el destino final de los residuos generados.

El problema principal de esta desvinculación es el destino final de los residuos generados, ya que España no tiene la capacidad para asimilar material con un nivel de radioactividad tan elevado. Además, según el principio de “quien contamina paga”, el responsable último de los restos sería Estados Unidos al ser el generador de los mismos.

Por otra parte, en Europa no se ve con buenos ojos que, pese a que existen medios suficientes para resolver el problema, no se haya dado un paso que ponga en marcha medidas efectivas. Además resulta anacrónico no haber resuelto un conflicto originado durante el franquismo, y sólo es cuestión de tiempo que se convierta en petición oficial de Bruselas.

No hay dudas acerca de la conveniencia de acabar con un problema que ha estado dormido durante 45 años. ¿Quién despertará a Estados Unidos de su letargo?   

 

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Los comentarios de los lectores

30/01/2011 21:49:08
Hola señores, por desgracias no sabia habia pasado esto, y suelo estar al dia de noticias. Ruego den a conocer el hecho y lo mal que lo lleva el miserable gobierno que tenemos. Joan
juan
31/01/2011 9:24:21
Me parece deplorable e hipócrita que achaques el problema de Palomares al Gobierno. Mas que un comentario de alguien racional, parece un comentario de un niño de 4 años. Si alguien tuvo que haber puesto tierra de por medio fue Franco en su día que por esas fechas si no me equivoco todavía seguía vivo, no?
Mario
31/01/2011 10:23:08
Joan, parece mentira que desconozcas semejante acontecimiento, pues es raro que pase más de un año de cada uno de esos 45 en los que no se trate el tema en todos los medios de comunicación, incluso con informaciones más elaboradas que ésta. Lo que sobre todo sorprende es tu sentencia final, esa que concluye con "lo mal que lo lleva el miserable gobierno que tenemos". Te recuerdo que este desgraciado acontecimiento se remonta a la dictadura franquista, la cual fue la primera en descuidar su responsabilidad ante papá yanqui. Eespués, lo dejaron pasar de largo los sucesivos gobiernos democráticos de todo signo sólo el que hay ahora es el que se ha tomado el asunto en serio, ha realizado los estudios de contaminación pertinentes y ha exigido a EEUU que se haga cargo de su responsabilidad. Entretanto, tu acusación sí que suena a miserable, a pensar que todos los males del mundo mundial son culpa del actual gobierno.
Luis
18/08/2011 17:53:12
Luis, estoy completamente de acuerdo contigo. Este gobierno es el único que ha hecho algo por recordar este problema que sigue activo y que ha sido ignorado por los gobiernos anteriores. ¿Por qué no hizo nada Aznar cuando tenia tan buena relación con Bush? Tantas visitas al rancho para qué? Tal vez sea cierto este rumor: las aguas donde ocurrió el lamentable accidente convirtieron a Fraga en un ser inmortal!
Victoria

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