Ambientum - Revista Ecotimes Octubre - Imágenes hiperespectrales: el futuro en la gestión de los recursos naturales

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Imágenes hiperespectrales:
el futuro en la gestión
de los recursos naturales

Por Yolanda García, licenciada en Ciencias Ambientales. Realiza proyectos de Ecología del Medio Acuático en Infraeco España. Y Claudio Reyes, ingeniero Forestal, Gerente general Infraeco Chile
contacta@aretechgroup.com

Conocer el estado de los cultivos agrícolas de forma precisa; estudiar de forma sencilla y rápida recursos como bosques, yacimientos mineros y aguas; analizar suelos contaminados o detectar si hay presencia de algas en la desembocadura de los ríos, son actividades que empresas y científicos realizan de forma habitual para mejorar la producción y conservación de nuestros recursos naturales.

La teledetección ofrece la alternativa más eficaz de gestionar y analizar grandes extensiones con la máxima precisión

vista aerea paisaje

Evaluar la salud de los cultivos, las condiciones potenciales de suelo y aguas, detectar enfermedades en los bosques, valorar los sitios afectados por incendios forestales o realizar análisis y seguimientos de zonas contaminadas son actividades fundamentales para la correcta gestión de los espacios naturales de un país.

Si bien estas tareas pueden realizarse mediante procedimientos sobre el terreno, éstos se ven limitados y encarecidos en superficies extensas y de difícil acceso. La teledetección ofrece la alternativa más eficaz de gestionar y analizar grandes extensiones con la máxima precisión.

La observación remota o teledetección es una disciplina científica que permite obtener información de un elemento mediante la detección y análisis de la energía que radia a través de diferentes longitudes de onda. Gracias a la teledetección, elementos de la superficie terrestre como agua, vegetación, hielo, roca, etc. pueden ser identificados y caracterizados.

La cantidad y calidad de información que puede ser extraída de estos elementos depende principalmente del número de registros espectrales (bandas) que puede medir el sensor remoto que detecta su energía radiada. A mayor número de bandas mayor es la cantidad de información que se puede derivar del elemento.

Combinar sensores hiperespectrales e hiperespaciales permite medir la energía en numerosas unidades. Y extraer una información mucho más completa y específica

Pasos de gigante en la teledetección

Con el avance de la tecnología, los sensores remotos han incrementado su resolución espectral. El último paso en esta materia es la combinación de sensores hiperespectrales e hiperespaciales, que permiten medir la energía en numerosas unidades dentro de cada banda espectral y a la vez detectar radiación desde elementos muy pequeños.  El resultado permite extraer una información mucho más completa y específica.

De esta forma, si la firma espectral proveniente de una imagen multiespectral puede indicar que una cosecha está estresada, las múltiples bandas de una imagen hiperespectral pueden proporcionar mayor información, indicando incluso los motivos de este estrés. Conocer rápidamente si las plantaciones sufren por falta de agua, ataque de insectos o déficit de fertilizantes es vital para gestionar y mejorar las condiciones de productividad de los cultivos.

Hasta el momento, las imágenes hiperespectrales se han aplicado en estudios cartográficos y de caracterización de los recursos naturales. Gracias a la última tecnología desarrollada (combinación hiperespectral – hiperespacial), la aplicación de estas imágenes permite ir mucho más allá y determinar de forma más detallada estados vegetacionales, identificar fuentes termales, analizar suelos contaminados o detectar vertederos incontrolados.

La aplicación de estas imágenes permite identificar fuentes termales, analizar suelos contaminados o detectar vertederos incontrolados

La experiencia chilena

Países como Chile tienen ya en marcha este tipo de sistemas de observación remota. Gracias a un innovador proyecto puesto en marcha por la Universidad Mayor de Santiago en colaboración con la ingeniería de desarrollo sostenible Infraeco –empresa perteneciente a Aretech Group-, la calidad de la información sobre sus recursos silvoagropecuarios ha mejorado de forma sustancial, sustentando así las decisiones de gestión y monitorización de dichos recursos. El sistema, denominado SPORH (Sistema Prototipo de Observación Remota Hperespectral), permite diagnosticar anomalías en la condición de la salud o el crecimiento de una unidad de vegetación, antes incluso de que los síntomas se hagan reconocibles al ojo humano.

Una aeronave ultraligera, desde la que se adquieren las imágenes hiperespectrales e hiperespaciales de la superficie terrestre, permite una mayor flexibilidad temporal en la captura de datos frente al uso de satélites, y es ostensiblemente más económica que si se realizara desde una aeronave convencional.  Ofrece además una solución infinitamente más detallada que si se llevara a cabo mediante actuaciones directas sobre el terreno.

Gestionar los recursos naturales y agrarios de un país o región es una tarea de enorme importancia. Contar con las herramientas que permiten hacer de esta gestión algo más fácil y preciso es, sin duda, la mejor vía para sacarle el máximo rendimiento a nuestros recursos naturales a la vez que los conservamos.

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Los comentarios de los lectores

27/04/2011 17:26:45
Hola , como puedo conseguir una imagen hiperespectral? es para un proyecto de geologia. Gracias. Slds, Evelyn
Evelyn Hendrick
04/07/2012 21:12:35
Es necesario primero dominar las tecnicas cartgraficas antes de estudiar las tecnicas de imagenes hiperespectrales e hiperespaciales?
Benjamin Gerardo
20/05/2014 4:50:57
Con imagenes hiperespectrales, que tan utiles son para revisar un area minera y determinar especificamente presencia de oro. Se puede determinar estimados de reservas? Gracias
Guillermo Torres

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