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 Científicos de EEUU crean esponjas metálicas diseñadas  para absorber CO2
Edición abril 2008


Un equipo de científicos de EEUU ha diseñado un nuevo material capaz de capturar el principal gas causante del cambio climático. Utilizando una técnica similar al diseño de los fármacos, los científicos han generado este nuevo metal orgánico, en forma de micro-esponjas, que captura el gas contaminante con una temperatura y una presión que pueden ser muy elevadas. En el futuro, este sistema podría utilizarse para captural el dióxido de carbono (CO2) que emiten las centrales de carbón o los vehículos, y así evitar la emisión del gas contaminante a la atmósfera.

Los científicos han creado varios prototipos de las esponjas, y la más eficiente de ellas es capaz de absorber una cantidad de CO2 83 veces superior a su propio volumen.

Esponjas creadas para absorber dióxido de carbono
Foto: Science

Los nuevos poros cristalinos, bautizados como ZIFs, se han conseguido uniendo diversos tipos de metal como el cobalto o el zinc con moléculas orgánicas. Algunos de estos ZIFs contienen más de un tipo de vínculo, lo que hace que su sensibilidad de absorción de sus poros sea diferente, comparados con materiales similares.

En total, los investigadores han creado 25 ZIFs diferentes, según se ha publido en la revista 'Science'.

El equipo de Omar Yaghi asegura que estos nuevos materiales pueden ayudar a las centrales eléctricas de carbón a filtrar el dióxido de carbono de sus chimeneas.

Una vez que las esponjas están llenas, pueden ser retiradas, y, mediante una bajada de presión, descargan el CO2 acumulado en los poros, permitiendo que los ZIFs puedan ser reutilizados. Posteriormente, el CO2 absorbido podría enterrarse en cavernas subterráneas para evitar su impacto dañino sobre el clima.

De momento, Yaghi y sus colegas sólo han sintetizado pequeñas cantidades de los nuevos materiales, pero están convencidos de que en un futuro próximo, podrán optimizar su producción y obtener filtros viables en grandes cantidades. "Creemos que en dos o tres años podremos probar la eficacia de estos materiales en centrales de carbón", declaró Rahul Banerjee, uno de los miembros del equipo, a la revista 'New Scientist'.

"Cualquier innovación tecnológica que pueda servir para paliar el impacto contaminante de la producción de energía me parece muy valioso", opina el profesor Stuart Haszeldine, un experto en el campo de la captura de CO2, sobre el nuevo hallazgo.

Omar M. Yaghi

Stuart Haszeldine

 
   
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