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Energía

EL VIENTO Y SU APROVECHAMIENTO COMO FUENTE DE ENERGÍA

El uso de la energía cinética del viento para la obtención de energía no tiene nada de innovador, ya que tradicionalmente se ha usado en los molinos para obtener energía mecánica. El viento ya era una de las principales fuentes de energía de la humanidad hasta la aparición de los primeros motores a vapor y de combustión en el inicio de la etapa industrial. A pesar de todo, hasta el siglo XIX no empezó el aprovechamiento comercial de la energía eólica para la producción de electricidad.

Vista del parque eólico del Baix Ebre

Vista del parque eólico del Baix Ebre

En sus usos más modernos, la fuerza del viento se aprovecha mediante grandes aerogeneradores que convierten directamente la fuerza del viento en energía eléctrica y que se reúnen formando los vistosos parques eólicos. Si los molinos son pequeños o domésticos se aplican al bombeo de agua y a la producción de electricidad, sobre todo en zonas rurales.

Actualmente, la contribución de la energía eólica a la generación de electricidad es todavía poco significativa. Pero es evidente que esta fuente energética tiene un amplio potencial de crecimiento: en los últimos años, la energía eólica ha experimentado un desarrollo tecnológico considerable y ha incrementado su competitividad en términos económicos en relación con otras fuentes de energía.

En la Unión Europea, el sector de la energía eólica ha crecido de manera importante en los últimos años. Actualmente, la industria eólica europea encabeza el mercado a escala mundial, tanto por lo que hace referencia a su nivel tecnológico, como al volumen de producción, que representa el 50% del mercado internacional, o la existencia de programas específicos de búsqueda, desarrollo y difusión, tanto estatales como comunitarios.

En España, la energía eólica ha experimentado un notable desarrollo pasando de una potencia instalada de 7 MW en 1990 a los 1.804 MW en funcionamiento a mediados del 2000 debido a diferentes factores: existencia de unos elevados recursos y un marco normativo estable para la producción eléctrica.

Además, la regularización de los procedimientos administrativos para la autorización de instalaciones en varias Comunidades Autónomas españolas con grandes recursos eólicos, la madurez tecnológica que permite una fabricación muy veloz y un amplio consenso entre los actores del sector, han conformado un entorno que ha colocado a España en una posición muy privilegiada dentro del mundo eólico. Según la Asociación Americana de la Energía Eólica (AWEA), en 1999, Alemania, EEUU, España y Dinamarca concentraron más del 80% del aumento de la capacidad eólica en el mundo. Ese mismo año, Alemania añadió 1.200 MW; EEUU, 732 MW y Dinamarca, 300 MW. España, que añadió 650 MW a su producción de energía eólica, puede, según los expertos, superar a Alemania como mercado en crecimiento más importante. La primera de ellas es que en España se está promoviendo con mucha fuerza el uso de la energía eólica. Además tiene más superficie para implantarla que el mercado germano.

Algunos países empiezan a confiar en la energía eólica para la producción de hasta el 10% de su electricidad. En Dinamarca, el 10% de la electricidad viene del viento y el gobierno danés quiere conseguir que en el 2030, el 50% de su capacidad energética la origine el viento. En España, en Navarra, más del 20% de la electricidad se obtiene gracias al viento mientras que en la región de Schleswig-Holstein (Alemania), el 15% de la electricidad emana del viento.

Según las previsiones del Instituto para la Diversificación y Ahorro de la Energía (IDAE), España dispondrá en el año 2010 de 9.000 MW de potencia eólica, tantos como los instalados actualmente en toda la Unión Europea. Ésto servirá para ahorrar anualmente 1,6 millones de toneladas equivalentes de petróleo (tep).

Los tres países líderes en producción de energía eólica en el mundo (Alemania, EEUU y España) añadieron en 1999 unos 2.600 MW de nueva capacidad y contabilizaron casi el 64% del total de aumentos mundiales del año. A finales de 1999, estos tres países también poseían algo más del 60% de la capacidad energética eólica mundial: Alemania aumentó su producción con 1.200 MW al año; Estados Unidos logró generar 905 MW ese mismo año; y España aumentó su producción con 650 MW de nueva capacidad. Actualmente, la potencia instalada de energía eólica en el mundo es de 15.081 MW, de los que 10.670 MW corresponden a España.

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